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Pour la Tate Modern, Solange conçoit une œuvre digitale en hommage aux femmes noires

Publié le

par Naomi Clément

Disponible en ligne, ce véritable dossier interactif, baptisé "Seventy States", dévoile des visuels inédits tirés de l’album A Seat at the Table.

Solange Knowles n’en est pas à son coup d’essai. Déjà, en mai dernier, la chanteuse s’installait au Guggenheim de New York pour délivrer "An Ode To", une impressionnante performance en écho à son poétique A Seat at the Table, un disque engagé, sorti le 30 septembre 2016, qui célèbre les femmes noires dans toute leur splendeur et leur complexité. Trois mois après cette première entrée en matière, la jeune femme est de retour avec un nouveau projet artistique, spécialement conçu, cette fois-ci, pour la Tate Modern de Londres.

Pensé en parallèle de l’exposition "Soul of a Nation: Art in the Age of Black Power" de la Tate, qui met en exergue l’engagement de nombreux artistes noirs américains durant le mouvement des droits civiques, ce véritable dossier digital, intitulé "Seventy States" et imaginé aux côtés de la réalisatrice espagnole Carlota Guerrero, propose d’explorer les notions de femme et d’identité noire à la lumière d’A Seat at the Table. Disponible sur le site du musée, il s’inspirerait notamment d’une photo de l’artiste américaine Betye Saar, et du rôle que cette dernière a joué au sein du Black Arts Movement, un courant artistique dérivé du mouvement Black Power dans les années 1970.

En plus d’offrir quelques extraits inédits tirés des clips "Cranes in the Sky" et "Don’t Touch my Hair", sur lesquels Carlota Guerrero avait travaillé, "Seventy States" présente deux poèmes originaux de la cadette Knowles, ainsi que "We Sleep In Our Clothes (Because We’re Warriors of the Night)" : une performance vidéo dans laquelle on découvre Solange et une poignée de danseuses noires évoluer de part et d’autres des cages métalliques constituant "Capsules (NBP x me-you)", une installation réalisée par l’artiste brésilien Ricardo Basbaum en 2000.

"Le fait d’être une femme noire constitue les racines véritables de mon existence"

Invitée à décrire le processus l’ayant conduite à l’élaboration de cette pièce interactive, Solange explique : "Si l’on me demande de me décrire aujourd’hui, je n’aurais plus aucune hésitation. Je suis une femme noire. Une femme, oui, mais une femme noire avant tout. Le fait d’être une femme noire constitue les racines véritables de mon existence tout entière, et ce depuis ma naissance. Tout au long de la création d’A Seat at the Table, à travers lequel j’explore ma propre identité, je suis passée par des états émotionnels très différents, poursuit-elle avant d’ajouter :

"J’ai pleuré. J’ai souffert. Je me suis mise en colère. J’ai ressenti de la peur, et j’ai triomphé en parvenant à prendre le dessus sur certains des traumatismes dont j’avais jusqu’ici du mal à guérir. L’état que je voulais le plus éprouver, mais que je n’ai jamais réussi à atteindre, était l’optimisme. Je ne parvenais pas à répondre à cette interrogation que j’avais faite mienne : avais-je aussi, en tant qu’artiste, la responsabilité d’exprimer une forme d’optimisme au milieu d’un processus qui visait à guérir mes blessures ?

J’ai décidé d’exprimer cet optimisme à travers le langage visuel. Je voulais créer ce langage pour m’aider à me rapprocher de cet équilibre que j’avais tant envie d’atteindre, et d’exprimer. Je voulais créer une médiation en utilisant le mouvement, la répétition, la symétrie, la théorie de la couleur, le paysage et la scénographie comme une forme de protestation personnalisée."

“I am a Black woman. A woman yes, but a Black woman first and last. Black womanhood has been at the root of my entire existence since birth.” - Solange Knowles Tonight, Tate will unveil a one-off digital display made in collaboration with songwriter, recording artist and visual artist Solange Knowles @saintrecords as part of the Uniqlo #tatelates in conjunction with Tate Modern’s #soulofanation exhibition. Inspired by the artwork of Betye Saar, ‘Seventy States’ is an exploration of visual language showcasing exclusive unreleased performance pieces and concepts from music videos by the artist. Click the link in the bio to explore the online project. Experience the full installation tonight from 6-10pm at Tate Modern.

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