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Trois associés de R. Kelly accusés d'avoir intimidé les victimes présumées

Publié le

par Guillaume Narduzzi

©Capture d’écran – CBS

Alors que le procès de R. Kelly se fait attendre depuis plus d'un an, trois complices présumés de la star viennent d'être arrêtés.

La justice américaine a annoncé mercredi 12 août l’arrestation de trois complices présumés de R. Kelly, soupçonnés d’avoir cherché à réduire au silence plusieurs femmes accusant le chanteur d’agressions sexuelles. L’ex-star du R’n’B, actuellement incarcéré, attend depuis plus d’un an d’être jugé dans différentes procédures engagées dans plusieurs États : Illinois, Minnesota et New York.

Dans des documents publiés mercredi, des procureurs fédéraux ont affirmé que trois membres du cercle artistique de R. Kelly – Richard Arline Jr., Donnell Russell et Michael Williams – ont été impliqués dans des opérations de chantage et de harcèlement afin de faire taire certaines accusatrices.

Les techniques employées incluaient l’incendie d’une voiture devant la résidence de l’une d’elles, des menaces de divulgation de photographies intimes, et le versement de 500 000 dollars afin d’influencer un témoignage. Les trois accusés "ont montré qu’il n’y avait aucune ligne qu’ils ne franchiraient pas pour aider R. Kelly à éviter les conséquences de ses crimes présumés", a déclaré Peter Fitzhugh, inspecteur chargé de l’enquête.

Le chanteur, connu notamment pour son tube "I Believe I Can Fly", fait face à des poursuites fédérales dans deux affaires distinctes, l’une à Chicago et l’autre à New York. Il est visé depuis des décennies par des accusations d’abus sexuels sur mineurs, et a fait l’objet d’un documentaire l’année dernière nommé Surviving R. Kelly. Après une première arrestation début 2019 (il a été libéré après le paiement de sa caution) puis une interview où il avait nié toutes ces accusations en bloc, le chanteur avait de nouveau été incarcéré au cours de l’été l’année dernière.

À Chicago, R. Kelly est accusé de s’être filmé en plein acte sexuel avec des mineures, et d’avoir payé des témoins possibles lors de son procès en 2008 – au terme duquel il a été acquitté – afin de s’assurer leur silence. Il est aussi poursuivi à New York pour corruption, une affaire qui serait liée, selon les médias américains, à son mariage avec la chanteuse Aaliyah alors qu’elle n’avait que 15 ans.

Ce chef d’inculpation, pour lequel il a plaidé non coupable, s’ajoute à des accusations de recrutement systématique de jeunes filles lors de tournées pour les forcer à avoir des relations sexuelles. La sélection du jury pour son procès à New York est prévue pour le 29 septembre, mais cette date sera probablement repoussée du fait des restrictions liées à l’épidémie de coronavirus.

Konbini avec AFP

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