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Ce projet de baladeur veut remettre la pochette d’album au centre de l’expérience musicale

Publié le

par Valentin Després

Une campagne de financement participatif vient d’être lancée pour que l’appareil audio puisse voir le jour.

Si vous faites partie de celles et ceux qui lisent encore la presse musicale, il y a de fortes chances que vous continuiez aussi à acheter des vinyles ou des CD, à feuilleter les livrets à l’intérieur et admirer avec passion le détail des pochettes d’album. Si vous faites partie de ces irréductibles et quasi anachroniques passionné·e·s, alors le projet "Sleevenote" risque de vous enthousiasmer. L’artiste rock alternatif anglais Tom Vek – qui a par ailleurs sorti récemment son quatrième album New Symbols – lance un projet de baladeur audio dont le but est de remettre le fameux "artwork" sur son piédestal.

À première vue, l’engin ressemble à un petit iPad carré ou à une grosse boîte de double album dans laquelle on aurait inséré un écran. Le boîtier est en réalité un peu plus grand qu’un CD, mais plus petit qu’un disque 45 tours (16 x 16 cm). L’idée est simple : proposer un lecteur numérique dédié uniquement à la musique. Son écran tactile carré permet d’observer la pochette de l’album écouté mais aussi l’autre face du boîtier, comprenant la liste des morceaux, et de cliquer dessus. Le Sleevenote devrait aussi permettre de lire le traditionnel livret inclus dans la boîte des CD. Autant de petits trésors dont les adeptes du streaming ont peu à peu été dépouillés.

"La pochette d’album, qui est la représentation la plus authentique de la musique, a été miniaturisée et affaiblie avec le passage au tout-numérique. Que vous vous souveniez ou non de la grande époque du vinyle ou même du CD, les albums ont toujours été vendus avec des extras que vous ratez maintenant", peut-on lire sur la page de présentation du projet.

Privilégier le format album

Il suffit de regarder l’appareil quelques instants pour se rendre compte qu’il n’est pas pensé pour remplacer le téléphone que nous avons tous dans nos poches. Il est plutôt destiné aux amoureux de musique dont l’attachement pour le format album, particulièrement malmené par les modes d’écoute actuels, est encore fort. 

"Les services de musique en ligne vous donnent accès à toute la musique existante. Ils sont super pour la découverte mais ne permettent pas une expérience d’écoute immersive. Ajoutez à cela que vous écoutez probablement de la musique sur un appareil multifonction, où celle-ci rentre en concurrence avec d’autres applications, des fils d’actualité, des notifications, etc.", écrivent les initiateurs du projet.

Rien ne doit venir gâcher l’expérience utilisateur : les boutons "lecture", "précédent" et "suivant" sont situés au-dessus de l’appareil, afin qu’ils ne viennent pas polluer la pochette sur l’écran. L’appareil bénéficiera de 250 Go de stockage, sera doté d’une batterie assurant une autonomie d’une journée et il pourra lire des fichiers audio haute définition (Alac, Flac).

Le prix de l’appareil est pour l’instant fixé à 593 euros et il sera livré à celles et ceux qui l’auront précommandé. Sous réserve, bien sûr, que la campagne de financement participatif permette de récolter la somme nécessaire au lancement du projet, soit un peu plus d’un demi-million d’euros. Qui a dit que la passion de la musique n’avait pas de prix ?

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