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Les plus grands noms du rock rendent un hommage émouvant à Eddie Van Halen

Publié le

par Arthur Cios

La légende du hard rock nous a quittés ce 6 octobre, à 65 ans.

La nouvelle a brisé le cœur de millions de fans à travers le monde. Eddie Van Halen, guitariste et fondateur du groupe de hard rock Van Halen, devenu célèbre dans le monde entier avec son tube “Jump”, a fait le grand saut : il est mort mardi à l’âge de 65 ans après “un long combat” contre le cancer, a annoncé son fils Wolf.

“Mon père, Edward Lodewijk Van Halen, a perdu son long et difficile combat contre le cancer ce matin”, écrit Wolf Van Halen sur Twitter.

Et forcément, les hommages ont plu après cette annonce. Outre les mots touchants des membres du groupe, c’est surtout de la part de ses pairs que l’on a vu la mémoire de Van Halen célébrée. À commencer par le groupe Metallica, avec qui il avait fait une tournée commune en 1988.

Brian May de Queen, Quincy Jones, Pearl Jam, Patti Smith, AC/DC, Tom Morello des Rage Against The Machine et plein d’autres y sont allés de leurs messages, soulignant son talent, certains le comparant à "un Mozart de la guitare", et sa gentillesse, lui qui était "toujours plein de joie, toujours modeste".

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Van Halen, une légende parmi les légendes

Figure du hard rock des années 1980, le groupe Van Halen avait été fondé à Pasadena, près de Los Angeles par Eddie et son frère aîné Alex (batterie), avec le chanteur David Lee Roth.

Eddie Van Halen est né aux Pays-Bas mais avait grandi à Pasadena. Il était considéré comme un guitariste virtuose et s’était notamment illustré par un solo de guitare mythique sur le “Beat It” de Michael Jackson, en 1983.

Le groupe avait peu après connu la gloire grâce à “Jump”, hymne hard rock porté par des riffs de synthétiseur qui avaient été composés par Eddie Van Halen mais initialement rejetés par les autres membres du groupe.

Le titre avait finalement figuré sur leur album le plus vendu, 1984, et était resté cinq semaines d’affilée en tête du palmarès américain.

Titre culte, “Jump” accompagne traditionnellement, depuis quelques temps maintenant, l’entrée des joueurs de l’équipe de football de Marseille sur leur terrain et l’OM a d’ailleurs rendu hommage au défunt guitariste sur son compte Twitter.

Après le départ de David Lee Roth en 1985, Van Halen avait continué à sortir des albums et à se produire avec les chanteurs Sammy Hagar puis Gary Cherone, mais sans jamais retrouver la popularité de la première période.

Médiators en métal, en bronze et en cuivre

“Il était le meilleur père dont on pouvait rêver. Chaque moment que j’ai partagé avec lui sur scène et en dehors était un cadeau”, a ajouté Wolfgang “Wolf” Van Halen, qui avait remplacé le bassiste original du groupe (Michael Anthony) en 2007, lorsque David Lee Roth avait retrouvé Van Halen pour une tournée.

En 2012, le groupe avait dû annuler des concerts au Japon en raison de l’opération en urgence d’Eddie Van Halen. Trois ans plus tard, les musiciens de Van Halen avaient repris la route pour une longue tournée aux États-Unis et au Canada.

Gros fumeur, consommateur de drogue, Eddie Van Halen a longtemps dû se battre contre un cancer des voies digestives. En 2000, les médecins avaient ainsi dû lui retirer une partie de la langue en raison d’une tumeur, qu’il attribuait — sans preuve — à l’utilisation de médiators (onglets destinés à gratter les cordes d’une guitare) en métal.

“J’utilisais des médiators en métal, en bronze et en cuivre, que je tenais toujours dans la bouche, à l’endroit exact où j’ai eu le cancer de la langue”, affirmait-il, en 2015, au magazine spécialisé Billboard.

“En plus, je vis quasiment dans un studio d’enregistrement qui est rempli d’énergie électromagnétique”, ajoutait-il, concédant que des décennies de tabagisme n’avaient sans doute pas favorisé sa santé.

Il disait avoir bu et fumé depuis l’âge de 12 ans mais n’avoir pas pour autant passé sa carrière à faire la fête. “Je ne bois pas pour m’amuser, disait-il. L’alcool et la cocaïne sont des choses que j’utilise en privé, pour le travail” et la créativité.

À force d’excès, il était devenu “alcoolique”, ce qui avait précipité son divorce avec l’actrice Valerie Bertinelli en 2007, après seize ans de mariage. Il disait être devenu sobre dès l’année suivante.

Eddie Van Halen assurait ne pas réellement se souvenir d’avoir composé les morceaux les plus célèbres de son groupe, comme “Eruption” ou “Panama”. “Je ne me rappelle pas, ça me vient juste comme ça”, expliquait-il.

Et le guitariste affirmait à Billboard ne quasiment pas écouter de musique. “C’est une chose étrange, mais j’ai été comme ça toute ma vie. Je ne pourrais pas faire un disque contemporain si je le voulais, parce que je ne sais pas à quoi ressemble de la musique contemporaine”, lançait-il.

Konbini avec AFP.

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