John Lennon voulait Hitler sur la pochette de l'album Sgt.Pepper's Lonely Hearts Club Band

Jann Haworth, qui a créé l'œuvre de base avec Peter Blake, vient de raconter ce choix très étrange dans un podcast.

Le fameux collage de la pochette la plus célèbre des Beatles a failli devenir un drame. En effet, parmi les 60 "héros" présents sur cette image, John Lennon voulait des choix plus effrontés et provocateurs. Il avait alors proposé aux artistes Jann Hawroth et Peter Blake d’y ajouter Gandhi, Jésus et… Hitler.

Jann Hawroth évoque cette anecdote incongrue dans le podcast "The Art Newspaper". "Les Beatles n’avaient pas choisi assez de héros donc Peter et moi avons choisi le reste. Ils ont dû choisir seulement 30 % ou 40 % des têtes qu’on retrouve sur la pochette." Hawroth dit aussi que Robert Fraser, son agent, a pu donner des noms, éditer la liste. “Et dans ses modifications, Hitler n’était jamais présent. Sur la liste de John, il y avait Hitler. C’était totalement impossible qu’on l’intègre. On pouvait se dire alors que c’était la folie de la jeunesse, une idiotie de John. Mais Hitler, ce n’est jamais drôle, c’était un choix stupide. Donc il devait dégager".

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Jann Haworth est née en Californie mais a fait carrière à Londres dans les années 1960. Elle est souvent oubliée quand on parle de cette pochette qu’on attribue plutôt uniquement à son ex-mari Peter Blake. "C’est souvent difficile quand on essaye de savoir d’où vient l’idée d’une collaboration. Tout le monde s’attribue le crédit de cette pochette. Paul (McCartney) dit que c’est lui à 100 %, Peter (Blake) dit que c’est lui à 100 %, moi je dis que j’en ai fait 50 % donc c’est une pochette à 250 %."

Car il y a une autre personne souvent oubliée quand on parle de cette pochette mythique. Le photographe Michael Cooper a capturé en photo l’énorme collage de Blake et Haworth. Pourtant, les crédits complets sur l’album sont : "Cover by MC Productions (Cooper’s company) and The Apple (The Beatles’ company) ; staged by Peter Blake and Jann Haworth ; photographed by Michael Cooper”.

Ces dernières années, Jann Haworth essaye de changer un peu l’image qu’on a de cette pochette : "Un jour, je me suis dit : 'Okay, il y a combien de femmes sur cette pochette ?' eh bien, il y en a douze… dont six sont des personnages fictifs, des pin-up. Et sinon il y a Shirley Temple trois fois. En plus, c’est uniquement des ajouts choisis par Peter et moi. Il n’y en avait aucune dans les listes des Beatles. Depuis j’essaye de rétablir la balance avec de nouvelles œuvres reprenant le concept de la pochette."

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En attendant, voici la liste des 60 personnes présentes sur la fameuse pochette dont Hitler aurait pu donc faire partie. 

  1. Sri Yukteswar Giri, gourou indien
  2. Aleister Crowley, occultiste / sataniste britannique
  3. Mae West, actrice américaine
  4. Lenny Bruce, humoriste américain
  5. Karlheinz Stockhausen, compositeur allemand
  6. W. C. Fields, humoriste américain
  7. Carl Gustav Jung, psychiatre suisse
  8. Edgar Allan Poe, écrivain américain
  9. Fred Astaire, danseur et acteur américain
  10. Richard Merkin, peintre américain
  11. Leo Gorcey, acteur américain
  12. Huntz Hall, acteur américain
  13. Simon Rodia, sculpteur américain
  14. Bob Dylan, musicien américain
  15. Aubrey Beardsley, illustrateur britannique
  16. Robert Peel, homme politique britannique
  17. Aldous Huxley, écrivain britannique
  18. Dylan Thomas, poète britannique
  19. Terry Southern, écrivain américain
  20. Dion DiMucci, chanteur américain
  21. Tony Curtis, acteur américain
  22. Wallace Berman, plasticien américain
  23. Tommy Handley, humoriste britannique
  24. Marilyn Monroe, actrice américaine
  25. William S. Burroughs, écrivain américain
  26. Sri Mahavatar Babaji, gourou indien
  27. Stan Laurel, acteur américain
  28. Richard Lindner, artiste de New York
  29. Oliver Hardy, acteur américain
  30. Karl Marx, philosophe allemand
  31. H.G. Wells, écrivain britannique
  32. Paramahansa Yogananda, gourou indien
  33. James Joyce, écrivain irlandais
  34. Stuart Sutcliffe, musicien britannique, artiste peintre, ancien Beatles
  35. Max Miller, humoriste britannique
  36. Marlon Brando, acteur américain
  37. Tom Mix, acteur américain
  38. Oscar Wilde, écrivain irlandais
  39. Tyrone Power, acteur américain
  40. Larry Bell, artiste minimaliste américain
  41. David Livingstone, explorateur britannique
  42. Johnny Weissmuller, nageur et acteur américain
  43. Stephen Crane, écrivain américain
  44. Issy Bonn, humoriste britannique
  45. George Bernard Shaw, dramaturge irlandais
  46. H. C. Westermann, sculpteur américain
  47. Albert Stubbins, footballeur britannique
  48. Lahiri Mahasaya, gourou indien
  49. Lewis Carroll, écrivain britannique
  50. T. E. Lawrence, officier et écrivain britannique
  51. Sonny Liston, boxeur américain
  52. Shirley Temple, actrice américaine
  53. Albert Einstein, physicien
  54. Bette Davis, actrice américaine
  55. Timothy Carey, acteur américain
  56. Bobby Breen, chanteur et acteur américain
  57. Marlene Dietrich, actrice et chanteuse américaine
  58. Gandhi, dirigeant indien
  59. Diana Dors, actrice britannique
  60. Shirley Temple, actrice américaine

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Par Aurélien Chapuis, publié le 29/11/2019

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