Gorillaz livre un titre inédit et rend hommage à Tony Allen, qui nous a quittés

Le batteur mythique et créateur de l'afrobeat nous a quittés à 79 ans. Le groupe anglais lui fait honneur avec un titre puissant.

Le groupe Gorillaz vient de sortir un nouveau titre en hommage à la légende de l’afrobeat, Tony Allen. Le batteur s’est éteint cette semaine à l’âge de 79 ans. Ce nouveau titre nommé "How Far ?" invite aussi Skepta pour une connexion hors-norme.

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"Ce titre a été écrit et enregistré avec Skepta à Londres juste avant le confinement. Nous le partageons immédiatement pour faire honneur à l’esprit de ce grand monsieur qu’était Tony Allen", annonce Gorillaz dans un communiqué.

En effet, Tony Allen et Damon Albarn, leaders de Gorillaz et Blur, étaient devenus très proches ces dernières années. Ils ont souvent joué ensemble, notamment dans les autres projets annexes de Damon comme Rocket Juice and The Moon avec aussi Flea, le bassiste des Red Hot Chilli Peppers ou The Good The Bad & The Queen dont le dernier album est sorti en 2018.

Damon Albarn avait d’ailleurs stipulé que les batteries de Tony Allen étaient complètement centrales dans la composition du projet The Good The Bad & The Queen. Il est donc tout à fait juste de voir Damon et Gorillaz parmi les premiers à rendre un hommage poignant en musique au batteur mythique disparu.

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Tony Allen a créé sa légende à Lagos au Nigéria pendant les années 1960 aux côtés de Fela Kuti. Il a influencé la musique mondiale avec son jeu de batterie totalement novateur, entre jazz saccadé, soul et rythmes africains yoruba. Alors que Fela devient de plus en plus politique à la manière d’un Bob Marley, Tony décide de rester dans l’expérimentation musicale.

Les deux artistes terminent leur collaboration au début des années 1980. Tony est fatigué par des tournées interminables avec plus de 70 personnes dont seulement 30 sont vraiment sur scène. Il monte alors son propre groupe et s’installe à Londres, travaillant sur d’autres mélanges musicaux avec le dub, la musique caribéenne, le R’n’B ou la funk. 

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Dans les années 1990, il s’installe à Paris et travaille avec de nombreux artistes proches de la scène hip-hop et électronique. Il réalisera aussi quelques disques avec Doctor L, le producteur d’Assassin et Stomy Bugsy, renouvelant ensemble le son afrobeat avec des sonorités plus synthétiques. Ces disques les emporteront vers de grosses tournées internationales.

Tony Allen rencontre aussi plus tard Sébastien Tellier pour réaliser les batteries de son excellent album Politics. Au fil des années et des générations, Tony Allen est très souvent considéré comme un des batteurs les plus importants du monde.

"How Far ?" est le quatrième titre sorti par Gorillaz depuis le lancement de leur projet Song Machine au début de l’année 2020. 

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Par Aurélien Chapuis, publié le 04/05/2020