Les Beatles se séparaient il y a 50 ans... et leur succès reste intact

Le 10 avril 1970 marquait le jour de la rupture définitive des Beatles.

Le 10 avril 1970, Paul McCartney annonce via la presse que les "Fab Four" n’enregistreraient plus rien ensemble. 50 ans plus tard l’illustre groupe originaire de Liverpool n’a rien perdu de sa popularité et domine toujours la scène musicale pop.  

"McCartney rompt avec les Beatles", titrait alors The New York Times. "Le divorce laissa des fans inconsolables", se souvient Philip Norman, auteur de la biographie officielle de Paul McCartney parue en 2016. "Toute une génération avait grandi avec les Beatles… Ils avaient eu droit à un nouvel album des Beatles à chaque étape importante de leur vie", souligne-t-il. Vivre sans leurs albums paraissait inconcevable pour leurs fans. Quelques années après leur séparation, au milieu des années 1970, les membres faillir reformer le groupe, mais butèrent sur des problèmes juridiques, selon Norman. 

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Pourtant après un demi-siècle, leur succès n’a pas pris une ride. Des décennies plus tard, ils restent les artistes les plus vendus de tous les temps, avec un catalogue toujours aussi populaire, de "I Want to Hold Your Hand" et "Hey Jude" à "Yesterday" ou "Let It Be".

"Help !", véritable appel à l’aide 

À la fin des années 1960, les membres du groupe – Lennon, McCartney, le batteur Ringo Starr et le guitariste George Harrison – connaissaient un tel succès qu’ils étaient devenus "plus connus que Jésus Christ", selon les mots de Lennon. Un succès pourtant pesant. Dans une interview récemment exhumée, Lennon expliquait que la chanson "Help!" ("À l’aide !") composée en 1965 était à prendre au sens littéral. "Je chantais 'À l’aide' et c’était vraiment pour en demander", disait-il. "Pas moyen de débrancher, c’était du 24 heures par jour et tout le monde voulait un morceau de vous".

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À cette pression constante s’ajoutaient des tensions au sein du groupe, en particulier entre Lennon et McCartney. Des tensions qui finirent par les détruire. Au moment de l’annonce de McCartney, aucun concert live n’avait été donné depuis quatre ans et leurs rencontres en studio se raréfiaient. Lennon avait d’ailleurs annoncé l’été précédant leur séparation, quitter le groupe. Sa décision était restée secrète pour ne pas entacher la sortie de leur film Let it be.

Tous poursuivirent une carrière solo avec succès, et Lennon et sa femme, l’artiste japonaise Yoko Ono, se consacrèrent de plus en plus au militantisme pacifiste en formant le Plastic Ono Band. McCartney, lui, créait Wings, avec sa femme Linda, à la fin 1971.

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Un talent éternel

10 ans après leur séparation, en 1980, c’est le drame : Lennon est assassiné devant chez lui à New York par un inconnu en quête de célébrité. Dans une interview en 2016, McCartney se félicitait de s’être auparavant réconcilié avec lui. En 1982, il écrivit "Here Today", chanson qui se voulait un message d’amour pour Lennon, expliqua-t-il. Malgré leurs querelles, les deux hommes étaient la force motrice du groupe. "Lennon et McCartney étaient des géants et ils ont produit ensemble quelque chose de magique", souligne Norman.

Pour Mark Lewisohn, historien du groupe, les Beatles sortent toujours du lot dans la pop actuelle, car "il y a un monde entre les célébrités passagères… et les vrais artistes comme les Beatles dont le talent créatif nourrit l’esprit et inspire la joie".

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Konbini avec AFP

Par Pénélope Meyzenc, publié le 10/04/2020