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Une série docu sur le premier joueur de football américain ouvertement gay

Publié le

par Anaïs Chatellier

(Crédit Image : Brian Spurlock, Reuters)

En février dernier, le joueur de football américain, Michael Sam, décide de faire son coming out dans la presse américaine. Il devient ainsi le tout premier joueur ouvertement gay du football US. Pour marquer le coup, Oprah Winfrey, avait annoncé la semaine dernière une série documentaire sur la nouvelle icône, sauf qu'elle a déjà été repoussée.

Michael Sam pendant une conférence de presse le 13 mai (Crédit Image : AP Photo/Jeff Roberson)

1981. Billie Jean King et Martina Navratilova, deux figures emblématiques du tennis féminin, font partie des premiers sportifs à déclarer ouvertement leur homosexualité. Amélie Mauresmo l'annonce en 1999. Puis, il y a eu Gareth Thomas, rugbyman, en 2009 ; Tom Daley, nageur et Jason Collins, basketteur, en 2013 ; Thomas Hitzlsperger, footballeur allemand, en janvier 2014, etc. Si la liste des sportifs qui assument leur homosexualité s'allonge toujours plus, elle est loin d'être totalement acceptée dans le milieu. En effet, les sportifs déclarent souvent être homosexuels une fois leur carrière achevée.

Michael Sam a pris le risque : annoncer son orientation sexuelle quelques semaines avant sa sélection par la National Football League (NFL). Heureusement, cela ne lui a pas porté préjudice puisqu'il fait officiellement partie de l'équipe des Rams de Saint-Louis depuis le 10 mai. La pression relâchée, celui-ci s'est effondré en apprenant la nouvelle.

"L'acceptation et l'éclairage commencent ici"

Intéressée par l'histoire de Michael Sam, la chaîne américaine The Oprah Winfrey Network annonçait la semaine dernière qu'elle voulait suivre le joueur pour réaliser une série documentaire de plusieurs épisodes. Un format assez original.

Selon le Chicago Tribune, Oprah Winfrey avait déclaré :

Nous sommes honorés que Michael nous fasse confiance au sujet de sa vie privée qui a non seulement marqué l'histoire mais l'a façonnée pour toujours. Je suis fière de l'accent mis sur la narration authentique dans notre nouveau format de la série documentaire. L'acceptation et l'éclairage commencent ici.

Quant à Michael Sam, il a ajouté :

(Crédit Image : Brian Spurlock, Reuters)

La série documentaire finalement reportée

Une collaboration qui s'annonçait fructueuse mais qui n'est finalement pas prête de voir le jour. La chaîne de télévision devra peut être même faire une croix sur ce qui aurait pu être un succès commercial. Et pour cause, la NFL redoute une déconcentration de ses joueurs et n'avait pas l'air vraiment au courant du futur reportage.

Selon le Washington Post, Tony Dungy, ancien coach et commentateur pour  la NBC, se justifie :

En tant que coach, vous espérez toujours qu'il n'arrive pas ce genre de chose. Vous voulez rester concentré sur la tâche à accomplir et que vos joueurs soient le mieux qu'ils puissent être. Vous voulez toujours limiter les distractions extérieures.

On ne sait donc toujours pas si dans un futur proche, le projet pourra naître. Mais lorsque la série documentaire avait été annoncée, les supporters et médias avaient reproché au sportif de prendre davantage son rôle d'icône au sérieux que celui de footballeur professionnel. De faire un peu trop la star au lieu de se concentrer sur sa carrière. On comprend l'argument, mais n'y a-t-il pas quand même un peu d'homophobie derrière cette affaire ? Rappelons que lorsqu'il a embrassé son copain après l'annonce de sa sélection, les réseaux sociaux comme les médias, n'y sont pas allés de main morte.

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