Des photos d'une expédition en Antarctique retrouvées 100 ans après

C'était il y a à peu près 100 ans : un groupe traverse les paysages glacés de l'Antarctique pour les besoins d'une expédition organisée par l'explorateur anglo-irlandais Sir Ernest Henry Shackleton. Ils sont sur un bateau, le Ross Sea Party. Dans le groupe, un photographe : il capture des moments privilégiés d'un voyage peu ordinaire pour l'époque. Il gardera 22 négatifs, jamais développés, dans une boîte, conservée jusqu'en 2013 dans un bloc de glace.

Antarctique

Cette trouvaille extraordinaire est le fait de conservateurs de la New Zealand Antarctic Heritage Trust, une association caritative dont les représentants viennent autant d'Angleterre, de Nouvelle-Zélande que d'Irlande et des États-Unis. Selon l'association, les négatifs ont été retrouvés sur l'île de Ross, une petite île volcanique située dans l'océan Antarctique.

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Bien que les images n'étaient pas dans leur meilleur état, un photographe basé à Wellington a pris le temps de les restaurer.

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Derrière ces captures, aucune confirmation de l'identité de leur auteur. Il se pourrait que ce soit Arnold Patrick Spencer-Smith, le photographe attitré de la mission. D'après le directeur de la New Zealand Antarctic Heritage Trust, Nigel Watson, ces photographies sont exceptionnelles car elles sont "le premier exemple [...] de négatifs non développés qui datent d'un siècle et qui ont été prises lors de l'ère héroïque de l'Antarctique".

Cette expédition du Ross Sea Party a mal terminé, s'échouant sur l'île de Ross. Elle fut secourue mais trois personnes (dont le photographe Spencer-Smith) moururent. Les 22 images sont, en quelque sorte, l'héritage comme l'empreinte de cette expédition.


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Par Louis Lepron, publié le 30/12/2013

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