Aristote, Jésus, Hendrix : quel est l'individu le plus influent de tous les temps ?

Oubliez le top 100 des personnalités les plus influentes de l'année du TIME. Les étudiants du MIT ont inventé le classement ultime des leaders d'opinion.

Si vous pouviez inviter trois illustres personnes pour dîner, qui choisiriez-vous ? Evidemment, votre grand-père ne tarit pas d'éloges sur Charles de Gaulle et si ça ne tenait qu'à lui, vous vous retrouveriez en tête-à-tête avec le général. Mais quelle figure historique ou culturelle a eu le plus grand impact sur votre vie ? Karl Marx ? Kanye West ?

La liste des 100 personnalités les plus influentes de l'année du magazine TIME vient d'être rendue obsolète par des étudiants de la réputé Massachusetts Institute of Technology (MIT). Ils ont développé Pantheon, un système de classement culturel basé sur une quantité impressionnante de données. Son but : établir la liste définitive des êtres humains les plus influents de tous les temps.

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Soulignons que dans le contexte de ce travail, "influent" ne signifie ni bon, ni mauvais, mais plutôt à quel point un individu a eu un impact sur sa civilisation. Les résultats sont surprenants, surtout lorsqu'on considère que ce charpentier devenu illusionniste de masse, Jésus de Nazareth, n'arrive que sur la troisième marche du podium.

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Cela va sans dire, l'influence est impossible à aborder d'un point de vue manichéen

Les catégories sont multiples : acteurs, scientifiques, politiciens et hommes d'État... autant de raisons pour lesquelles un individu peut en influencer d'autres, de l'an 4000 avant Jésus-Christ jusqu'à 2010. Certains résultats sont plus surprenants que d'autres : le pharaon égyptien Imhotep, par exemple, serait l'architecte le plus influent de tous les temps.

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Alors que de nombreux leaders religieux et militaires s'arrogent les premières places du top 100, ce sont apparemment les philosophes qui ont marqué leur monde de la plus indélébile des manières à travers six millénaires. Les données confirment également que les inventeurs et les écrivains sont aussi importants que les hommes et femmes politiques.

D'autres catégories rangent par ordre d'influence des activistes, des pirates, des extrémistes, des géologues, des inventeurs, des astronautes, des acteurs pornographiques et des skaters. Et ce n'est pas tout. Autre donnée du projet : la place de naissance de ces leaders d'opinion, afin de déterminer quel pays en comporte le plus.

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Alors que le pays n'a que 230 années d'existence, les Etats-Unis s'illustrent comme le lieu de naissance le plus influent dans tous les domaines, suivi de près par la France et le Royaume-Uni. Toutes les données sont consultables sous forme de visualisations interactives et intuitives sur le site Pantheon.

Une autre révélation pas-si-surprenante-que-ça : si la liste en elle-même ne l'est pas, l'Histoire s'est montrée carrément sexiste. Pas une seule femme avant la 29ème place et l'ajout de la reine Cléopatre dans le champ "politicien". Dans un souci d'équité, nous avons compilé notre propre liste de femmes influentes (ci-dessous). Dernière remarque : globalement, les pays les plus prodigues en artistes, musiciens et cinéastes influents nous ont aussi donné certains des leaders politiques les plus perfides et tyranniques.

Les 10 Français les plus influents

(Capture d'écran MIT/Pantheon)

(Capture d'écran MIT/Pantheon)

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Les 10 Britanniques les plus influents

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(Capture d'écran MIT/Pantheon)

Les 10 personnalités les plus influentes de tous les temps

The ten most influential people of all time (c) MIT Pantheon

The ten most influential people of all time (c) MIT Pantheon

Les 10 acteurs les plus influents

Actor

Al Pacino, 5ème sur la liste, acteur le plus influent de tous les temps encore en vie (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Les 10 artistes les plus influents

Artist

Eugène Delacroix, numéro 3, et Marcel Duchamp, numéro 7, sont tous deux dans le top 10 des plus grands artistes (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Les 10 athlètes les plus influents de tous les temps

Athlete

Comment ??Laure Manaudou n'est pas dans la liste ?? (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Les 10 personnalités politiques les plus influentes

Politician

Mais qui a eu cette idée folle, d'un jour inventer l'école ? Le numéro 3, Charlemagne (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Les 10 musiciens les plus influents

Musician

Non, il n'y a ni Mozart, ni Cannibal Corpse. Oui, c'est un scandale (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Les 10 architectes les plus influents de tous les temps

Architect

Le Corbusier, deuxième, juste après l'inventeur de la pyramide à degrés. Grosse classe (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Les 10 écrivains les plus influents

Writer

L'iliade et l'Odyssée d'Homère, best-sellers éternels (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Les 10 femmes les plus influentes

The ten most influential women of all time (c) MIT Pantheon

Marylin Monroe est dans le top 10 ! (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Where the philosophers come from (c) MIT Pantheon

Lieu d'origine des plus grands philosophes (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Where the military leaders come from (c) MIT Pantheon

Lieu d'origine des plus grands chefs militaires (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Where the artists come from (c) MIT Pantheon

Lieu de naissance des plus grands artistes (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Where the religious figures come from (c) MIT Pantheon

Lieu de naissance des plus grandes personnalités religieuses (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Where the military leaders come from (c) MIT Pantheon

Lieu de naissance des plus grands, euh, acteurs et actrices de l'industrie pornographique (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Which country has produced the most globally known people (c) MIT Pantheon

Cocorico : c'est en France que le plus de personnalités influentes sont nées (Capture d'écran MIT/Pantheon)

The American contribution to the world by influential field

La répartition par champ d'expertise des personnalités les plus influentes des Etats-Unis montre la claire domination du pays en matière de soft power : cinéma, musique, littérature (Capture d'écran MIT/Pantheon)

The American contribution to the world by influential field

En France, par contre, c'est un peu plus équilibré – même si la proportion d'écrivains influents est remarquable (Capture d'écran MIT/Pantheon)

The British contribution to the world by influential field

... mais apparemment, en matière de football, le Royaume-Uni bat la France (Capture d'écran MIT/Pantheon)

Par , publié le 21/04/2015

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