(Crédit Image : Iwase Yoshiyuki)

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En images : les sirènes disparues du Japon

Dans les années 1950, Iwase Yoshiyuki, originaire de Chiba au Japon, a photographié les ama, littéralement "femmes de la mer". Ses clichés, retrouvés grâce au site Taxi design, nous immergent ainsi dans le quotidien de ces plongeuses dont le métier a pratiquement disparu.

(Crédit Image : Iwase Yoshiyuki)

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De retour dans son village natal de pêcheurs, Iwase Yoshiyuki, équipé d'un appareil photo Kodak a commencé à photographier les ama à la fin des années 1920. Ce qui l'attirait : "la beauté primitive de ces femmes". Devenues une source d'inspiration et de véritables muses pour le photographe décédé en 2001, les ama étaient surtout des plongeuses hors-pair, utilisant l'apnée pour récupérer algues, coquilles d'huîtres, ormeaux et parfois même perles au fond des eaux côtières.

Equipées seulement d'un masque, d'un filet et d'une corde pour les remonter à la surface, les ama sortaient pêcher dès que la saison commençait et que le temps et la température de l'eau étaient favorables. Une pratique qui permettait à la majorité d'entre elles de récolter plus d'argent que certains hommes du village, très minoritaires dans cet univers très féminins, mais tout aussi dénudés. Ce n'est d'ailleurs qu'à la fin des années 1960 qu'elles ont commencé à se couvrir d'habits en coton pour plonger.

Les ama en voie de disparition

Si ces femmes, que l'on qualifiait régulièrement de sirènes des côtes japonaises, étaient environ 70 000 à la fin des années 1950, cette tradition ancestrale se perd, notamment à cause de la destruction des fonds marins. Elles ne sont plus que 2000 à travers le Japon désormais.

(Crédit Image : Iwase Yoshiyuki)

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Par Anaïs Chatellier, publié le 02/06/2014

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