Trois choses que vous ne saviez (peut-être) pas sur James Avery

C'était un patriarche, une gueule, une taille imposante (deux mètres de haut) et une voix de baryton : ce mercredi 1er janvier, l'une des figures de la série Le Prince de Bel-Air, James Avery, est mort à l'âge de 68 ans des suites d'une opération à coeur ouvert. De 1990 à 1996, il était l'oncle Phil (Banks), celui qui n'hésitait pas à reprendre son petit neveu Will, incarné par Will Smith.

Sa participation à six saisons et 141 épisodes lui a permis d'être élu parmi les "50 meilleurs papas à la télévision de tous les temps" par le magazine américain TV Guide, prenant une belle 34ème place. Retour sur une carrièr peu ordinaire.

Un premier rôle non crédité dans The Blues Brothers

On est en 1980 et James Avery met un premier pas dans le monde de l'image. Il ne commence pas sa carrière par la télévision mais par un film qui deviendra culte : The Blues Brothers. C'est par une toute petite porte qu'il fait son entrée à l'écran. Dans les crédits du film il est un "dancing man", un homme qui danse pour les besoins de cette comédie musicale endiablée.

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Faire ses débuts au cinéma par un film réalisé par John Landis aux côtés de Cab Calloway, Aretha Franklin, Ray Charles, James Brown ou encore Steven Spielberg (qui fait un joli caméo), il y a pire.

Un acteur à voix

Cette voix de baryton, James Avery l'a travaillée au cours de nombreux films, de nombreuses séries. Et c'est en 1986 qu'il va être appelé pour la première fois dans le cadre de l'adaptation au cinéma du manga japonais Fist of the North Star (Ken le Survivant en français) réalisé par Toyoo Ashida.

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James Avery s'occupe de la voix américaine du personnage de Boss Fang. Il interprète déjà la figure parternelle, incarnant le leader du clan Fang. Son super-pouvoir ? Transformer sa peau en acier. Sa voix et son ton seront aussi utilisés pour la série animée Tortues Ninja : Les Chevaliers d'écaille de 1987 à 1993 (Shredder, c'est lui) et dans les films Shout en 1990 et Le Prince d'Égypte en 1998.

Plus de 100 séries au compteur

La carrière de James Avery a commencé tardivement : il a 35 ans quand il fait sa première apparition au cinéma. Mais de 1980 à 2013, l'acteur va passer dans plus d'une centaine de séries, de Jake Cutter à Grey's Anatomy, dans lequel il joue le rôle de Sam. Sa voix comme son physique se sont imposés sur le petit écran dans Aladdin, Iron Man, Spider-Man, Les Experts, Charmed, New York Police Blues ou encore That's '70 Show où il est un officier le temps d'un épisode.

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Mais sa carrière ne va pas se terminer à la télévision. C'est au cinéma qu'on retrouvera James Avery dans son dernier rôle pour un film de Zach Braff, une comédie intitulée Wish I Was Here. Quoi qu'il en soit, on se souviendra toujours de lui en oncle Phil :

Par Louis Lepron, publié le 02/01/2014

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