C'est officiel : SoundCloud passe au payant

C'est officiel : SoundCloud a changé.

Soundcloud

"SoundCloud Go représente notre vision du futur du streaming musical : une plateforme collaborative pour créatifs ; permettant aux fans de découvrir les derniers morceaux, de profiter de la musique tout en étant connectés avec leurs artistes favoris ; et pour notre formidable communauté d'artistes un moyen d'être rémunéré pour son travail".

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Derrière ce communiqué d'Alexander Ljung, le PDG et fondateur de SoundCloud, l'un des changements les plus importants de la plateforme de streaming créée en 2007 à Stockholm : le passage au payant et la création de SoundCloud Go, pour l'instant lancé aux États-Unis. Soit une nouvelle formule disponible pour 9,99 dollars sur Androïd et 12,99 dollars sur iOS.

Pourquoi un écart de prix si élevé entre les deux systèmes d'exploitation mobile ? Apple prélève 30 % sur toutes les transactions réalisées sur son App Store. L'avantage après paiement de cette somme mensuelle (vous avez droit à un mois gratuit, oui) ? L'absence de publicités et la possibilité d'écouter, comme sur Spotify par exemple, des chansons hors connexion, après sélection des titres qui vous plaisent.

SoundCloud Go

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À l'origine du changement, des chiffres alarmants

SoundCloud, c'est 171 millions d'utilisateurs et 125 millions de titres (des chiffres avancés par l'entreprise, remis en cause par le site The Verge qui comptabilise 110 millions de titres autopubliés, donc "seulement" 15 officiellement publiés par des labels), mais beaucoup de problèmes financiers. À la mi-février, on écrivait déjà sur les difficultés de la plateforme, dans un contexte qui reliait SoundCloud à des majors comme Universal ou Warner afin de se régulariser auprès des principaux acteurs de l'industrie musicale.

La compagnie basée à Berlin, après avoir conduit des négociations de régulation avec PRS For Music pour permettre aux artistes présents sur sa platerforme d’être payés dans la légalité, était sur la bonne voie. Après Warner, qui avait récupéré en passant près de 5 % du capital de SoundCloud en novembre 2014, et Universal, il ne restait plus qu'à la major Sony de signer un accord.

Mais les chiffres de l’entreprise SoundCloud de 2014 étaient particulièrement mauvais. Voilà ce que disait à l'époque le rapport de Music Business Worldwide :

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– ses dépenses ont plus augmenté que ses recettes en 2014 ;

– si 15,3 millions d’euros ont été gagnés, 39,14 millions ont été perdus sur la même période ;

– les dépenses administratives ont augmenté de 67 % à 47,4 millions d’euros ;

– les salaires ont connu une augmentation moyenne de 42,5 % à 17,9 millions d’euros.

Il n'y a plus qu'à attendre les premiers chiffres des abonnements de SoundCloud Go pour savoir dans quelle santé financière est désormais SoundCloud.

Par Louis Lepron, publié le 29/03/2016

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