(Capture d’écran Le Seigneur des Anneaux)

La Terre du Milieu : un biopic sera consacré à J.R.R. Tolkien

On en sait un peu plus sur le biopic qui retracera la jeunesse de Tolkien et dont la réalisation sera confiée à James Strong.

Pour les fans de la Terre du Milieu, la vie est bien terne depuis que le dernier opus du Hobbit est sorti, en décembre 2014. Qu'ils se rassurent, ils pourraient bien avoir quelque chose à se mettre à nouveau sous la dent. Il leur faudra regarder du côté du biopic consacré à J.R.R. Tolkien, dont la production commence timidement.

Après plusieurs hésitations, les producteurs Bob Shaye et Michael Lynn (déjà impliqués sur le Seigneur des anneaux) ont récemment annoncé le nom du réalisateur qui dirigera le projet, James Strong. Ce dernier a paru enchanté par le projet et le trio compte profiter du festival de Berlin, en 2017, pour trouver un distributeur. Au vu de l'enthousiasme suscité par tout ce qui touche de près ou de loin à Tolkien, la tâche ne devrait pas être trop ardue. Ensuite seulement pourra commencer le tournage du film, sobrement intitulé Middle Earth ("Terre du Milieu").

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(Capture Le Seigneur des Anneaux)

Le Seigneur des anneaux. (© Metropolitan FilmExport)

Maintenant, la question à 10 millions : qui incarnera l'auteur britannique ? Secret absolu, aucun nom n'a encore fuité, si tant est qu'il soit déjà fixé. On en sait en revanche plus sur le contenu du film en lui-même, qui devrait se concentrer sur la jeunesse de Tolkien. Il fait ses études à Oxford et Birmingham puis combat pendant la Première Guerre mondiale, à 24 ans, une expérience qui le marquera à vie et qui contribuera à influencer grandement l'écriture du Seigneur des anneaux. À son retour, il se jette corps et âme dans la réalisation d'un monde fantastique, commencé en 1910 : la Terre du Milieu.

Aux manettes du scénario, l'écrivain et universitaire Angus Fletcher, qui a passé les six dernières années à récolter des interviews, des archives et des recherches sur l'auteur. Un travail de fourmi qui devrait apporter une grande densité au biopic, autant que les multiples facettes du personnage (écrivain, poète, linguiste, professeur et philologue).

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Contourner les blocages de la fondation Tolkien

Le choix du biopic peut paraître surprenant, alors qu'une large partie de son œuvre reste encore prête à être adaptée au cinéma, comme le Silmarillion par exemple. Peter Jackson a d'ailleurs plusieurs fois exprimé sa volonté de poursuivre le travail entamé avec le Seigneur des anneaux en 1995. Malheureusement, plus aucun film ne devrait prendre place dans l'univers richissime de Tolkien. En cause ? Les droits d'adaptation du reste de son œuvre, qui sont jalousement gardés par son fils Christopher Tolkien. Le dernier héritier de l'auteur considère que Peter Jackson a  "éviscéré le livre, en en faisant un film d'action pour les 15-25 ans", et ne lui fait donc pas confiance pour adapter le Silmarillion. Dur, dur...

Par Théo Mercadier, publié le 14/11/2016

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