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Un roman inachevé de Tolkien va bientôt paraître

Publié le

par Théo Chapuis

Surprise ! L'Histoire de Kullervo, un roman inachevé de Tolkien, devrait bientôt paraître dans une édition grand public. 

"Kullervo part à la guerre", tel que vu par l'artiste finlandais Akseli Gallen-Kallela (Crédits image : PROAdam Asar / Flickr)

Pensiez-vous avoir tout lu de J.R.R Tolkien ? Peut-être vous êtes-vous trompé : c'est cet automne que paraîtra enfin L'Histoire de Kullervo, un manuscrit inachevé inspiré de l'épopée mythologique scandinave de Kalevala... dont l'écriture a commencé en 1914.

Cette année-là, celui qui deviendra l'auteur de la plus grande saga heroic fantasy portée à l'écran n'était encore qu'un étudiant d'Oxford parmi tant d'autres. Pourtant, à 22 ans, il nourrissait déjà une vraie passion pour les contes nordiques. L'auteur d'une de ses biographies, John Garth, explique que le jeune Tolkien était alors "immensément attiré par ce quelque chose dans l'air [scandinave], ces duels épiques entre sorciers du nords et ces amours éperdus de jeunesse, ces buveurs de bière et changeurs de forme".

Il lui faut peu de temps pour découvrir et adorer cette légende de dieux cruels et de destins trop humains. En quelques mots, Kullervo est un personnage tourmenté dès sa jeunesse par diverses forces divines, mais parvient à s'en prémunir grâce à ses pouvoirs magiques et son instinct de vengeance. Ni sa sœur, ni son père, ni sa mère ne lui seront d'aucun secours face à la fatalité.

Inspiration pour la "Bible" de Tolkien

Comme Slate le rapporte, Tolkien veut dès lors réécrire ce mythe et écrit à Edith Bratt (qui deviendra sa femme) qu'il est en train "d'essayer d'adapter une des histoires [du Kalevala] – qui est vraiment une très belle histoire, très tragique – pour en tirer une histoire courte".

Comme de nombreuses histoires écrites par J.R.R Tolkien, L'Histoire de Kullervo est liée au reste de sa bibliographie : toujours selon Slate, ce mythe constitue une partie des origines du personnage de Túrin Turambar, racontée dans Le Silmarillion, cette "Bible" ardue et exhaustive qui décrit la genèse de la Terre du Milieu.

Aujourd'hui, même si l'auteur du Seigneur des Anneaux ne l'a jamais complètement terminé, une version inachevée de L'Histoire de Kullervo paraîtra le 27 août au Royaume-Uni et le 27 octobre aux États-Unis – le livre est déjà en précommande sur Amazon. Accompagné des notes de Tolkien et de ses commentaires sur ses sources de travail, il contiendra également des indications de Verlyn Flieger, prof d'université et éditrice spécialisée dans l'univers du maître.

Et pour cause : ce n'est pas la toute première fois que ce manuscrit de Tolkien voit le jour ; L'Histoire de Kullervo figurait dans le volume 7 du journal académique Tolkien Studies. Mais cette fois-ci, elle sort pour la toute première fois dans une édition grand public, pas uniquement destinée aux universitaires geeks de la Terre du Milieu.

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