Non, cette photo de John Lennon et de Che Guevara n'existe pas

C'est l'un des plus vieux détournements photo d'Internet. Une image idéale pour les rêveurs à sarouels, malheureusement trop hâtifs en conclusion. Reprise récemment par le compte Twitter de History Pictured (qui se vante de partager des photos historiques), la photo de John Lennon et Ernesto "Che" Guevara, Fender à la main, qui tapent le boeuf ensemble, est une imposture qui dure maintenant depuis près d'une quinzaine d'années sur le web. Décryptage d'un faux.

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La plus vieille trace de cette photo remonte à un article du 8 décembre 2000 pour le site hispanophone Taringa.net. Sorti à la date anniversaire de la mort de John Lennon, ladite photographie illustre les propos de l'auteur. Il rappelle que la musique rock était considérée comme antisystème à Cuba, jugée comme l'une des déviances culturelles les plus abjectes de l'Occident, symptôme sordide de l'impérialisme.

Le rock interdit de séjour à Cuba

C'est un fait : alors même qu'ils se considéraient comme anti-establishment et subversifs, les hippies ou simples auditeurs de rock étaient persécutés sur l'île pendant des dizaines d'années. Ce qui n'a rien de paradoxal quand on y pense, le rock étant à l'époque une musique antisystème au sens large. Pas seulement anticapitaliste.

Jusqu'au 8 décembre 2000 justement - soit la date de parution de cet article - où Fidel Castro inaugure le Parque John Lennon ou Parc John Lennon, sorte de réhabilitation officielle du rock sur l'île. Le même jour, l'article propage l'idée d'une rencontre tenue secrète entre l'artisan de la révolution cubaine et le guitariste du Fab Four, annonçant même une date : celle du 11 août 1966.

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Érection de la statue de John Lennon dans un parc de La Havane le 8 décembre 2000 : symbole de réhabilitation officielle du rock sur l'île de Cuba (Crédit image : Grantdavey.com)

Localisation, âge, pratique musicale : rien ne colle

Or voilà : le 11 août 1966, le Che était en exil clandestin et a écumé plusieurs endroits du globe, dont Dar es Salam en Tanzanie et Prague en Tchécoslovaquie. Soit loin de Chicago, Illinois, puisque ce dangereux révolutionnaire était persona non grata au pays de l'Oncle Sam depuis la destitution de Batista par les troupes castristes. John Lennon, quant à lui, navigue entre les griffes de la beatlemania en Angleterre et le tournage du film How I Won The War à Almeria en Andalousie. Peu de place dans l'agenda de l'un ou de l'autre pour mesurer la longueur de sa gamme pentatonique.

Dans son blog "Mon Oeil !", Pascal Riché de Rue89 explique pourquoi cette photo ne colle pas. Tout d'abord, une simple différence d'âge : "Lennon a même l’air un peu plus vieux. Or le Beatles est né en 1940 et le Che en 1928... Quand ce dernier est mort, en 1967, Lennon n’avait que 27 ans."

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Puis, comme prévu, il établit le montage avéré de la photo en retrouvant les deux fragments différenciés. Le premier morceau, celui de Lennon gratouillant sa Telecaster, sert de base au montage. Finalement, la photo est presque intégralement conservée. Seul le visage de l'homme avec lequel l'auteur de "Imagine" partage un moment de musique est tronqué. Il s'agit de Wayne Tex Gabriel, membre du groupe Elephant’s Memory, le backing band de John et Yoko. En gros, c'est simplement le guitariste de John Lennon qui joue avec ce dernier. D'autant que le cliché date de 1972.

La photo originale (Crédits image : maccablog)

Guevara en 1964, Lennon en 1972

L'auteur de ce montage a découpé la trombine de Wayne Gabriel et l'a remplacée dans un accès de lyrisme par celle du Che - qui, au passage, s'illustrait probablement plus à l'AK-47 qu'à la guitare électrique, quoi que Yoko Ono aurait sans doute pu faire un album uniquement avec les sons produits par cette arme. Le visage de Guevara vient d'un cliché pris par le photographe Lee Lockwood en 1964.

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Comme de nombreux détournements, la photographie fait pourtant partie d'une certaine culture Internet et remonte à la surface du web régulièrement. Faites le test vous-mêmes : si vous tapez "john lennon che guevara" dans Google Images, vous obtenez bel et bien à profusion cette fameuse image détournée. Et l'authenticité de la photographie n'est presque jamais remise en cause.

Recherche Google Images "john lennon che guevara"

Par Théo Chapuis, publié le 21/01/2014

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