On sait enfin pourquoi les œufs sont petits, grands, gros, pointus, longs ou ronds

Une étude publiée dans la revue Nature explique l’extrême variété des formes des œufs d’oiseaux.

(© Adolphe Millot/Wikimedia/CC)

Que se passe-t-il quand vous sortez un œuf de sa boîte avant d’en faire une omelette ? A priori, rien. Vous vous demanderez tout au plus pourquoi cet œuf-ci est blanc, celui-là tacheté, mais votre questionnement s’arrêtera là. Dans la tête d’un biologiste, il va se passer plus de choses. Surtout si ledit biologiste est spécialiste des oiseaux. Ce n’est pas tant la couleur qui l’intriguera que la forme et la taille de l’œuf. Pourquoi certains sont-ils petits et ronds, d’autres grands et pointus ? Il n’en dormira pas.

Publicité

Le 23 juin dernier, la donne a changé. On a résolu l’énigme des œufs. La révélation, relayée par le magazine The Verge, provient des résultats d’une étude publiée dans la revue scientifique Nature. Jusque-là, les scientifiques avaient émis plusieurs hypothèses : c’était peut-être lié à l’emplacement du nid ; ou bien au taux de calcium des oiseaux ; ou encore – hypothèse vraiment chouette — c’était un calcul géométrique de Dame Nature pour que les œufs s’emboîtent au mieux dans le nid. Mais on n’était sûrs de rien.
 
Parce qu’il était urgent de faire éclore la vérité, l’équipe de scientifiques n’y est pas allée de main morte : 50 000 œufs de 1 400 espèces d’oiseaux différentes ont été récoltés. Un programme informatique sur mesure a minutieusement analysé et classé tous les œufs. Les résultats ont ensuite été recoupés avec les caractéristiques des oiseaux. À l’issue de ce travail colossal, les conclusions sont tombées. On brûle d’envie de vous spoiler. Mais la vidéo réalisée par The Verge est si claire et éloquente que nous leur laissons ce privilège :

Publicité

Par Pierre Schneidermann, publié le 07/08/2017

Pour vous :