La première mixtape de Nas émerge sur la Toile

Sur Internet, des mixtapes inédites de grands du rap game fleurissent. Ce n'est pas le cas de celle de Nas dont l'existence est connue depuis quelques années. Mais ce n'est pas un raison pour ne pas en parler. PRE ILLMATIC

C'est pas vraiment une nouveauté. En 1991, soit trois ans avant la sortie d'Illmatic, Nas avait déjà en tête certaines des fulgurences qui feront de son premier album un disque légendaire. Et le mieux, c'est que la Toile possède des enregistrements de ces démos du natif de Queensbridge, déjà dévoilés dès 2006 mais qui refont surface en 2013 avec quelques différences.

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Tout ça fleure bon les années 90, décennie qui a fait passer le hip-hop dans une autre dimension. Sur cet "Pre Illmatic Demo", ou "Pre Illmatic Bootleg" (pas de noms officiels n'ont été transmis par Nasty Nas) on retrouve des featurings de qualité (qui n'apparaîtront pas dans la version finale de l'album), soit Kool G, Biz Markie, AZ et des instrus "à l'ancienne" qui feront le bonheur des amoureux de hip-hop oldschool.

Pour être complet, rappelons qu'en sa qualité de regroupement "non officiel", pas mal de mystère entoure cet opus. Certains disent par exemple que seules les chansons "Nas Will Prevail" (pré version de "It ain't hard to tell") et "I'm a Villain" faisaient partie de la mixtape qui poussèrent les responsables de Columbia à signer Nasir Jones en 1992, deux productions signées Large Professor. Et que le reste serait même postérieur à Illmatic. 

Au final peu importe : c'est Nas. L'un des rappeurs les plus actifs et talentueux de sa génération qui, en 13 albums solo (on ne compte pas ici ses collaborations avec Damian Marley ou The Firm), n'a toujours pas épuisé le sillon qu'il avait commencé à creuser au milieu des années 1990. Et puis surtout il est intéressant de voir à quel point ces "demos" sont différentes du rendu de l'album final. On retrouve des phases iconiques, des textures, certaines orchestrations mais rien de clairement "similaire" à Illmatic.

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À titre nostalgique ou archéologique, ou juste pour la qualité de l'ensemble, c'est à écouter. Et il fallait le rappeler.

Nas - "Pre Illmatic Demo"

  1. Understanding 0:00 – Featuring AZ & Biz Markie
  2. Life Is Like A Dice Game 3:12
  3. Just Another Day In The Projects 5:51
  4. Déjà Vu 9:04 – Produced by Chris Winston
  5. Back To The Grill 12:51 – Featuring MC Serch feat. Chubb Rock & Red Hot Lover Tone, Produced by T-Ray
  6. Everything Is Real 17:53 – Featuring Shapelle
  7. I’m A Villain 20:09 – Produced by Large Professor
  8. Number One With A Bullet 24:31 – Featuring Kool G. Rap & Whiteboy
  9. Nas Will Prevail (It Ain’t Hard To Tell Original) 28:47 – Produced by Large Professor
  10. On The Real (Original) 33:45 – Featuring Akinyele, Screwball, & Cormega
  11. Live At The BBQ 37:13 – Featuring Fatal & Akinyele
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Par Tomas Statius, publié le 25/04/2013

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