Jeu vidéo : pourquoi le genre de Yoshi fait débat

Yoshi est-il un mâle ou une femelle ? La question peut sembler futile mais elle soulève de nombreux débats sur les forums depuis des années, débat qui a été relancé il y a quelques jours. Car la question du genre semble être un des centres névralgiques des théories sur les jeux vidéo, dont le cœur est bien notre petit dinosaure vert.

L'anatomie de notre ami Yoshi (Crédit photo: Deviantart / Billy B. Saltzman)

L'anatomie de notre ami(e) Yoshi (Crédits photo : Deviantart/Billy B. Saltzman)

Il y a presque vingt-cinq ans débarquait sur les petits écrans japonais le quatrième Super Mario Bros, appelé à l'occasion Super Mario World. Considéré par certains comme le meilleur volet de la franchise, voire comme le meilleur jeu créé sur le petit plombier italien, il est notamment célèbre pour avoir introduit un des personnages les plus connus de la grande famille Nintendo : Yoshi.

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Ce dinosaure vert est une monture utile pour Mario, puisqu'il peut faire des sauts plus longs et surtout avaler ses ennemis, pour mieux les recracher sur des Koopas et autres vilains du jeu vidéo. Dans la suite, Super Mario World 2: Yoshi's Island, aventure centrée sur le petit monstre sortie en 1995, introduit une nouvelle caractéristique propre au monstre bipèd e: une fois passé dans le gosier, tout ce que Yoshi avale se transforme instantanément en œuf, qui peut alors servir de projectile.

Une histoire d'œuf donc qui n'est pas nouvelle chez Nintendo et même chez Mario, puisque dans Super Mario Bros. 2 (1988/1989) se trouve Birdo, vilain récurent qui a pour principale arme... des œufs, qu'il envoie par sa bouche/trompe. Si le personnage reviendra plus tard comme un protagoniste secondaire, il fut présenté par moment comme le "compagnon" de Yoshi, les deux étant de races se rapprochant.

Un "couple" qui a généré de nombreux débats en ligne. En effet, le premier, Yoshi est censé être asexué pendant que le deuxième, Birdo, serait un mâle qui se "croit" femelle.

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Le sexe de Yoshi, un sujet épineux

En soi, savoir si tel personnage est un homme ou une femme peut rapidement sembler futile, voire inutile. Mais pour de nombreux internautes, on ne plaisante pas sur ces protagonistes fictifs. Vraiment pas. Depuis le début des années 2000 et l'explosion d'Internet, le forums sur le sujet pullulent en ligne. À titre d'exemple, la trentaine de questions sur la sexualité de Yoshi posée depuis 2007 sur Yahoo! Answers, un des forums les plus actifs de la Toile.

Le Monde raconte que récemment, la célèbre blogueuse Anita Sarkeesian, connue pour prendre régulièrement la parole sur la position des femmes dans les jeux vidéo, a relancé le débat après avoir publié une analyse de la représentation des différents sexes dans les jeux présentés à l'E3. Ainsi, sur les 76 jeux présentés avec une bande-annonce lors du salon, 35 laissent aux joueurs le choix du sexe du héros, 24 imposent un héros masculin là où seulement 7 imposent une femme. Pour les 10 autres, cela ne s'applique pas.

L'infographie d'Anita Sarkeesian sur la représentation des hommes et des femmes dans les 76 jeux présentés lors de l'E3 2015 (Crédit photos: feministfrequency.com)

L'infographie d'Anita Sarkeesian sur la représentation des hommes et des femmes dans les 76 jeux présentés lors de l'E3 2015 (Crédits photo : feministfrequency.com)

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Habituée à soulever des polémiques avec ses sujets féministes dans un monde qui ne l'est pas assez, Anita Sarkeesian ne s'attendait pas à ce qu'on ne retienne de son infographie que son traitement de notre dinosaure préféré. En effet, le monstre ovipare qu'on disait plutôt être asexué, se retrouve dans le décompte d'Anita Sarkeesian dans la catégorie homme. Un choix qu'elle justifie ainsi :

Nous sommes bien conscients que le genre de Yoshi a fait l'objet de discussions et de débats, mais Nintendo utilise un pronom masculin quand elle se réfère à Yoshi. Donc dans le cas de notre étude, Yoshi's Woolly World (qui semble un régal !) est classé dans les jeux où le héros est masculin.

Il n'en fallait pas plus pour que plusieurs internautes relancent le débat.

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Des théories, toujours des théories

Si l'on en croit Anita Sarkeesian, la seule utilisation de ce pronom permet de classifier Yoshi dans la catégorie des héros masculins. Un choix réducteur, contestable et contesté donc. Le sexe de Yoshi n'a jamais été abordé par Nintendo directement, et les différentes allusions présentes dans les jeux laissent planer un doute.

Parmi les théories les plus récurrentes trouvées en ligne, trois sortent du lot. Pour certains, effectivement, le fait qu'il soit désigné par le pronom "il" à plusieurs reprises est un signe important (certains personnages, comme Otacon de Metal Gear Solid, utilisent "it" en anglais, pronom utilisé pour les choses ou les animaux, tandis que nous n'avons pas de traduction littérale de "it" en français). De plus, la ponte d'œuf n'est pas uniquement propre aux femelles, l'exemple de l'hippocampe étant le plus courant. Pour d'autres, sa voix particulièrement aiguë et son système d'incubation peut rappeler le sexe féminin. Dans Super Smash Bros. Brawl, Otacon et Snake ont un échange sur le sujet :

Snake : Otacon ! C'est quoi cette sorte de lézard ?

Otacon : C'est un Yoshi. C'est un dinosaure de l'île des Yoshi. Fais attention à sa longue langue façon caméléon. S'il t'attrape, il t'avalera en entier.

Snake : Ça fait des œufs et les balance par la suite, non ? Alors ça doit être une femelle.

Otacon : En réalité, c'est un mâle. Enfin, c'est ce qu'il dit...

Mais ce dialogue date de 2008, et n'aide pas vraiment à la compréhension de la chose. Enfin, la théorie la plus reprise : Yoshi ne serait pas sexué. Soit hermaphrodite façon escargots, soit asexué façon vers de terre. Le prénom Yoshi serait en effet aussi bien masculin que féminin. Il pourrait également se reproduire seul, sans l'aide de partenaires, avec ces œufs qui donnent de petits Yoshi.

Le couple Yoshi/Birdo au cœur du schmilblick

À côté de tout cela s'ajoute son compagnon Birdo, dont nous parlions plus tôt. Dans une première version jamais sortie du manuel de Super Mario Bros. 2, on peut lire que Birdo "pense qu'il est une fille et il crache des œufs par la bouche. Il préfère qu'on l'appelle « Birdetta »." Un dinosaure transsexuel donc, en 1988. Un sacré coup d'avance pour Nintendo, tandis que pour certains fans, l'incompréhension demeure.

Un choix soutenu plus ou moins par la suite. D'abord, en laissant le coloris rose comme celui de base (dans SMB2, il existe plusieurs Birdo, dont un rouge ou un vert). De nombreux détails montrent la transsexualité du personnage (des pronoms utilisés au dialogue). Dans Super Smash Bros. Brawl, le trophée Birdo brouille les pistes en parlant de Birdo comme étant d'un "genre indéterminé".

Néanmoins, dans le manuel de Mario Tennis, sorti en 2000, on trouve une photo des deux protagonistes ressemblant à "un couple romantique", comme le remarque le blog transsexual.org. Plus encore, sur le site japonais officiel du célèbre Mario Kart: Double Dash, on peut lire que Catherine (surnom nippon du dinosaure rose) "semble être la petite amie de Yoshi... À moins qu'il soit son petit ami ?".

Du coup, les internautes s'y perdent. Tout le monde pense avoir raison et tout le monde se perd de sa théorie. C'est d'ailleurs la beauté d'Internet et de ces forums. On remarquera que dans quelques sujets abordant ledit couple, avec pour titre "Yoshi gay" (ce qui est donc bien plus complexe que cela), de nombreux internautes clament leurs désarroi. "Je refuse de le croire" peut-on lire ici et là, tandis que d'autres se battent sur le sujet "un homme en couple avec un transsexuel est-il gay ou hétérosexuel ?". Le tout en parlant avec conviction d'un dinosaure qui n'existe qu'à travers les pixels de leurs écrans.

La question de la sexualité et du genre dans le jeu vidéo

Les deux ovipares ne sont pas les seuls à susciter des débats à tout va. Le sujet de la sexualité dans le jeu vidéo est devenu un thème récurrent, et ce depuis longtemps, en présentant des personnages transgenres comme Kirby, qui se travestissent par choix, comme Poison dans Final Fight (1989), ou pour le bien d'une mission comme Cloud dans Final Fantasy 7 (1997, et 2017 pour sa version HD).

Néanmoins, il n'est pas toujours accepté pour autant. L'internaute The Game Theorist s'est amusé à montrer "l'homophobie et la transphobie" du jeu vidéo. Selon lui, les seuls homosexuels ou trans hommes présents dans les jeux sont toujours des méchants, tandis que les lesbiennes, si elles ne sont pas méchantes, sont toujours présentées en position explicite.

D'ailleurs, en mai 2014, deux "scandales" frappaient le monde du jeu vidéo, entre l'interdiction aux mineurs russes des Sims 4 à cause des couples homosexuels, et la sortie d'un jeu Nintendo façon Sims où des relations avec des personnes du même sexe n'était pas possible. À côté de cela, lorsqu'un jeu présente un couple homosexuel, on trouve par la suite des sujets sur des forums tels que "oh puré, Kaidan est gay" vis-à-vis de Mass Effect 3. Homosexualité et jeu vidéo ne font pas encore bon ménage, comme le montre ce reportage réalisé en 2013 par Gamekult. Enfin, pas encore assez...

Par Arthur Cios, publié le 03/07/2015

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