Des photos de l'opération Crossroads : un essai nucléaire de 1946

Juillet 1946. Atol Bikini dans les îles Marshall. Après le choc de la seconde guerre mondiale, l'humanité s'apprête à connaitre une autre catastrophe nucléaire : l'opération Crossroads. De nouveaux clichés permettent de visualiser l'horreur. Et l'ampleur de la chose. 

Crossroads

Juillet 1946. Dans la continuité de la seconde guerre mondiale, théâtre de la supériorité technologique américaine, et de la première batterie de test de 1945 (au doux nom de Trinity), le gouvernement d'Harry S. Truman décide de conduire une série de test dans l'atol de Bikini, appartenant aux îles Marshall. L'opération au nom de Crossroads, évidemment secrète, mobilise de nombreux scientifiques de l'armée américaine. Deux bombes à la puissance de 23 kilotons de TNT. Une détonation à 160 m de hauteur le 1er juillet 1946, l'autre sous-marine le 25.

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On n'eut pendant longtemps peu de clichés précis voir ce qui fut considéré depuis comme une des premières catastrophes majeures de l'ère nucléaire par les répercutions qu'elle a, jusqu'à aujourd'hui, sur la vie et l'habitat des populations locales. Jusqu'à ce que certains clichés réapparaissent. Et d'après les experts pas de doute à avoir : les images concordant avec celles qu'on possédait déjà. Seule la qualité diffère.

Repris par de nombreux médias, ces clichés en haute résolution de la catastrophe de Crossroads permettent de conceptualiser la chose. Un mur d'eau (on estime que l'explosion a projeté plus de deux millions de tones d'eaux dans les airs), de fumée et de sables, une cheminée émanant de la mer pour pousser jusqu'à 1,8 kilomètres de haut, pour une largeur de 610 mètres et une épaisseur de plus de 90 mètres. La puissance de l'explosion balaie tout sur son passage, jusqu'à un navire qui croisait non loin, visible sur la droite de l'image ci-dessus, ombre noir dans un océan de gris.

La raison de l'existence de ces clichés résident dans le caractère propre de ses tests. Contrairement à ce qui s'était fait jusque là, l'une des deux détonations, Baker, a été sous marine, à 27 mètres sous l'eau. Ainsi l'explosion n'aveugla en aucun cas les appareils photos et les caméras qui purent capturer l'horreur.

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Opération Crossroads en images

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Opération Croosroads en vidéo

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Source : PETAPIXEL

Par Tomas Statius, publié le 26/02/2013

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