Un pasteur noir – des membres du KKK

Mark Laita interroge les différences en photo

Le photographe Mark Laita a sillonné pendant huit ans les Etats-Unis et pris en photos des gens qui n'avaient pas grand chose en commun pour créer des oppositions photographiques saisissantes.

Mark Laita

Un pasteur noir - des membres du KKK

C'est un projet que l'on peut comprendre de deux manières. Et l'une ne contredit pas forcément l'autre. Mark Laita pendant un peu moins de dix ans est parti sur les routes armé de son appareil photo et de bonne volonté pour mener à bien son projet "Created Equal". L'idée ? Capturer des individualités issues de cultures différentes pour les opposer par des diptyques à la mise en scène identique pour chaque panneau : fond noir, clichés en noir et blanc, pas de phares ni d'artifices.

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Outre l'aspect esthétique, c'est un essai de citoyenneté par la photographie auquel il s'est essayé. "Created Equal", ça vient de la déclaration d'indépendance des Etats-Unis, dans le texte. Reprendre pareille assertion remet en perspective les valeurs sur lesquelles se sont bâties la nation américaine à des heures un peu tourmentées. Enfin tout ça ne sont que des conjectures.

Documenter les sous-cultures vs. opposition signifiante

Pour notre part, deux pistes de lecture semblent fécondes quand on en vient à une analyse stricto sensu de l'oeuvre.

D'un côté, il est manifeste qu'une partie de l'intérêt de la série pensée par le photographe américain réside dans sa portée documentaire. Si "Created Equal" est une magnifique série, c'est aussi et surtout parce qu'elle fige sur papiers glacés un ensemble d'attitudes, d'accoutrements et de codes qui font sens dans un contexte et un environnement social donné. Un peu à la photographie ce que sont les Cultural Studies aux Sciences Sociales : l'archéologie des sous-cultures.

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Pour autant, si le contraste est si saisissant c'est que l'opposition de ces personnages à l'histoire bien différente permet de faire éclater la signification de leur parcours. Un peu à l'expression photographique ce qu'est la linguistique de Ferdinand de Saussure, l'opposition entre des éléments qui n'ont de sens qu'au sein de la confrontation d'éléments antagonistes.

C'est pas toujours hyper à propos. Parfois, c'est peut-être juste de l'humour. Bref. On arrête le verbiage et on passe aux photos.

Mark Laita - "Created Equal"

Un marine vs Un vétéran

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Un sans-abri vs Un homme ayant fait fortune dans l'immobilier

Une danseuse vs Un boxeur

Un chef français vs Un cuistot

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Un membre de gang vs Un parrain de la mafia

Un polygame vs Un maquereau

Des Amish vs Des adolescents punk

Un sudiste - Un juif

Source : Petapixel

Par Tomas Statius, publié le 03/05/2013

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