La NASA dévoile des images impressionnantes de la Terre

Cette semaine, la NASA a dévoilé des images inédites de la Terre de nuit. Une immersion dans le noir le plus total de l'espace.

Grâce aux avancées technologiques et à un nouveau satellite nommé Suomi NPP, nous sommes aujourd'hui capables de voir parfaitement et avec une qualité incomparable ce qu'il se passe sur Terre lorsqu'il fait nuit. Des scientifiques de la NASA ont dévoilé une série d'images jamais vues jusque-là qui permettent de voir des facettes entières de la Terre la nuit.

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Il y  a 40 ans, la mission Appolo 17 prenaient des images fabuleuses de la Terre de jour. Des photos qui resteront dans les mémoires avec une expression : "blue marble" (ou "marbre bleu"). En 2012, et grâce à la NASA, on peut désormais user d'un autre qualificatif : "black marble".

La Terre vue par l'équipage Appolo 17 (décembre 1972)

Ces images de la Terre de nuit ne sont pas seulement belles. Elles permettent aussi d'appréhender l'évolution des populations, la progression de villes. Et pas seulement. Comme le note Atlantico, les scientifiques"peuvent se passer de la lumière de la lune et détecter jusqu'à la lumière d'un bateau de pêche". Et donc déceler des incendies, des éruptions volcaniques et mêmes des aurores boréales.

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Comme le rapporte le blog du New York Times Dot Earth :

Les images montrent aussi de gros trous noirs dans des lieux peuplés – reflétant le fait que quelque 1,3 milliard de personnes manquent toujours d'un accès à l’électricité.

Pour apprécier pleinement, n'hésitez pas à regarder la vidéo située en bas de l'article !

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Par Louis Lepron, publié le 07/12/2012

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