55 Cancri E : découverte d'une planète en diamant

Vue intérieure de 55 Cancri e - une surface de graphite qui entoure essentiellement une épaisse couche de diamant -
© Haven Giguere, Yale Univ.

Un groupe de recherche composé d'astronomes français et américains a fait une révélation étonnante dans la revue scientifique Astrophysical Journal. Ces chercheurs ont en effet découvert une exoplanète (hors du système solaire) aux caractéristiques très particulières. Elle s'appelle 55 Cancri E et est composée d'un tiers de ... diamant !

Publicité

En raison de sa forte teneur en carbone, élément de base du diamant, l'astrophysicien Nikku Mashusudhan affirme que « la surface de cette planète est probablement couverte de graphite et de diamant plutôt que d'eau et de granit. »

la planète 55 Cancri e dans la constellation du Cancer. © Image par Nikku Madhusudhan, Yale Univ.

Publicité

Située à près de 380 000 milliards de km de la Terre, il sera difficile d'aller en recueillir ses trésors mais cette découverte est précieuse car « l’identification de superterres riches en carbone implique qu’on ne peut plus faire l’hypothèse que les planètes rocheuses lointaines possèdent des constituants chimiques, des intérieurs, des atmosphères ou bien des formes de vie similaires à celles de la Terre ».

Un autre monde serait-il possible ailleurs ? 55 Cancri E  réveille tous le fantasmes !

#limitless

Publicité

Par Afifia B, publié le 22/10/2012

Pour vous :