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Will Smith portera le cercueil de Muhammad Ali lors de ses funérailles

Publié le

par Charles Carrot

Will Smith aura une place d'honneur dans le cortège, lors des funérailles de Muhammad Ali. L'acteur s'était lié d'amitié avec le boxeur prodige après l'avoir incarné dans le biopic réalisé par Michael Mann en 2001. 

Will Smith en 2001 dans <em>Ali</em>, biopic de Michael Mann retraçant la vie du boxeur légendaire boxeur. (© Columbia Pictures/Bac Films)

Décédé vendredi 3 juin à l'âge de 74 ans après une longue bataille contre la maladie de Parkinson, le boxeur Muhammad Ali aura droit à des funérailles à la hauteur de sa légende : des milliers de spectateurs sont attendus à la cérémonie, le 10 juin, dont quelques invités prestigieux. C'est ainsi que Will Smith fera partie des porteurs du cercueil, en compagnie du champion de boxe britannique Lennox Lewis et de proches de la famille, d'après le porte-parole du boxeur disparu, Bob Gunnell. L'acteur américain s'était durablement lié d'amitié avec Muhammad Ali après avoir été choisi pour interpréter son rôle dans le biopic Ali, de Michael Mann, sorti en 2001.

Un évènement de grande ampleur

La mort de Muhammad Ali trouve un écho bien au-delà de sa Louisville natale : si les obsèques du triple champion du monde WBA catégorie poids lourds y auront bien lieu, les hommages dépassent de loin cette ville moyenne du Kentucky. Né en 1942 sous le nom de Cassius Clay, le boxeur avait changé de patronyme après s'être converti à l'islam à l'âge de 22 ans et avait côtoyé des figures musulmanes majeures des États-Unis comme Malcolm X ; il est ainsi vénéré par une large partie de la communauté musulmane à travers le monde, en plus d'être apprécié pour ses discours de paix et, bien entendu, pour ses performances sportives.

Tous les fans de Muhammad Ali, quelle que soit leur confession religieuse, sont invités à participer ce jeudi 8 juin à une prière musulmane au Freedom Hall, une salle de 19 000 personnes qui avait accueilli le dernier combat du boxeur à Louisville. Une procession sera ensuite organisée à travers la ville, avant une cérémonie funéraire organisée vendredi 10 juin au KFC Yum! Center (un nom malheureux qui s'explique par les origines de la firme de poulet frit). La cérémonie sera ouverte au public et environ 15 000 personnes sont attendues.

Bill Clinton et Recep Erdoğan

Certains invités ne sont pas encore connus, mais on sait déjà que l'ancien président américain Bill Clinton et le comédien Billy Crystal prononceront chacun une partie de l'oraison funèbre. La rumeur dit que Barack Obama serait présent mais c'est tout sauf confirmé : en revanche, le président turc Recep Tayyip Erdoğan a confirmé sa venue, comme le roi Abdallah II de Jordanie. Même le dalaï-lama était invité mais il a indiqué ne pas pouvoir venir. D'après les organisateurs, la cérémonie sera en tout cas conçue pour renvoyer un message de paix et de tolérance. Présidée par un imam, elle sera interconfessionnelle et ouverte au plus grand nombre, selon la volonté de Muhammad Ali.

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