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Le prolifique scénariste et écrivain Jean-Claude Carrière est mort

Publié le

par Manon Marcillat

Il avait signé une soixantaine de scénarios ainsi qu’environ 80 ouvrages.

Jean-Claude Carrière, écrivain prolifique et scénariste de génie aux côtés de Luis Buñuel, Jacques Deray ou plus récemment Philippe Garrel, est mort lundi 8 février à l’âge de 89 ans, a annoncé sa famille à l’Agence France-Presse. Il se définissait comme un "conteur", "plus attiré par son différent que par son semblable".

Apprécié autant par la critique que par le public, il était un véritable "athlète" de l’écriture, à la croisée des chemins entre cinéma, théâtre et littérature. Au total, il a signé une soixantaine de scénarios ainsi qu’environ 80 ouvrages (récits, essais, comme ses Dictionnaires amoureux de l’Inde et du Mexique, traductions, fictions, entretiens). Il a été en outre acteur, dramaturge et parolier pour Juliette Gréco, Brigitte Bardot et Jeanne Moreau.

"J’ai travaillé toutes les formes d’écriture. Je pense que je possède un bon arsenal. Il y a quelque chose en moi qui se satisfait d’être au service d’un auteur, de se couler dans sa pensée, de l’adapter au mieux. Je n’ai pas d’ego", assurait cet humaniste distingué et affable à la grande puissance de travail et à l’humour corrosif.

Costaud, solide, barbe courte et moustache légère poivre et sel, cheveux courts, Jean-Claude Carrière a placé sa vie sous le signe des "rencontres, des amitiés et des maîtres de vie", comme le Dalaï-lama, avec lequel il a écrit un livre, ou le cinéaste espagnol Luis Buñuel, avec lequel il collabora dix-neuf ans, jusqu’à sa mort. 

Autre rencontre importante : celle du dramaturge britannique Peter Brook, pour qui il adapta à la scène l’inégalé Mahâbhârata, épopée de la mythologie hindoue, présentée pendant neuf heures d’affilée à Avignon en 1985 devant un public sous le choc. "Le voir en oubliant que je l’avais écrit fut un des grands bonheurs" de ma vie, assurait-il.

La passion des religions

"Radicalement athée", mais "passionné par la religion et ses déviances", étranger à tout fanatisme, il a écrit sur le bouddhisme et l’hindouisme mais aussi sur le christianisme avec son roman le plus célèbre, La Controverse de Valladolid, sur la conquête du Nouveau Monde par les Espagnols, décliné en pièce et adaptation télévisée.

On lui doit également des travaux sur l’islam (par ses traductions de poésie persane, avec son épouse, l’écrivaine iranienne Nahal Tajadod, avec laquelle il a eu une fille). Comme scénariste, il est au générique de films majeurs : Le Journal d’une femme de chambre, Belle de jour et Le Charme discret de la bourgeoisie (Luis Buñuel), Taking Off (Milos Forman), Borsalino (Jacques Deray), Le Tambour (Volker Schlöndorff, Palme d’or à Cannes), Danton (Andrzej Wajda, prix Louis-Delluc 1982), L’Insoutenable Légèreté de l’être (Philip Kaufman), Cyrano de Bergerac (Jean-Paul Rappeneau) ou Le Retour de Martin Guerre (Daniel Vigne), qui lui vaut le César du Meilleur scénario en 1983. Il a reçu en 2014 un Oscar d’honneur pour son œuvre de scénariste.

Né le 17 septembre 1931 à Colombières-sur-Orb (Hérault) de parents viticulteurs montés près de Paris en 1945 pour ouvrir un café, le jeune homme se révèle vite un élève brillant. Il devient boursier, saute dans l’ascenseur social qui le propulse à Normale-Sup. À 26 ans, il signe son premier roman, Le Lézard, fait son service militaire en Algérie, rencontre Jacques Tati et le débutant Pierre Étaix. Avec ce dernier, il reçoit l’Oscar 1962 du Meilleur court-métrage de fiction pour Heureux anniversaire.

Bibliophile, passionné par le dessin, l’astrophysique, le vin et bien d’autres choses encore, amateur de tai-chi-chuan (art martial), Jean-Claude Carrière a présidé pendant dix ans la Fémis, l’École nationale supérieure des métiers de l’image et du son. Toujours très actif malgré l’âge, il avait écrit en 2018 un dernier essai, La Vallée du néant, et cosigné en 2020 le scénario du long-métrage Le Sel des larmes de Philippe Garrel.

Konbini avec AFP

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