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"The Last of Us" par Sam Raimi : enfin un bon film tiré d'un jeu vidéo ?

Publié le

par François Oulac

Un long-métrage tiré du survival-horror à succès The Last of Us est en préparation, supervisé par l'équipe du jeu et réalisé par Sam Raimi. Assisterons-nous à la naissance de la première adaptation réussie d'un jeu vidéo au cinéma ?

Ça vous dirait de retourner dans le monde post-apocalyptique, infesté de zombies, violent et désespéré du jeu vidéo The Last of Us ? Oui ? Parce qu'il semblerait que le réalisateur Sam Raimi (Evil Dead, la trilogie Spiderman) ait accepté d'en réaliser la version cinématographique, a annoncé jeudi 6 mars le site Deadline. Et l'équipe mobilisée pour le projet fait miroiter aux fans une folle perspective : celle que le film ne soit pas mauvais.

Screen Gems, branche de la compagnie Columbia Pictures, vient de signer un contrat de distribution pour un long-métrage basé sur le survival-horror à grand succès du studio Naughty Dog. Le directeur artistique du jeu, Neil Druckmann, sera chargé d'écrire le script. L'équipe artistique du film sera supervisée par Druckmann, les co-présidents de Naughty Dog Evan Wells et Christophe Balestra, ainsi que le développeur en chef Bruce Staley. Ils travailleront main dans la main avec Raimi et sa structure Ghost House Pictures.

On attend donc de retrouver en version live le héros Joel, survivant endurci après la mort de sa fille, et la jeune Ellie, compagnons de fortune dans un monde changé en asile de morts-vivants par une pandémie globale.

"L'équipe parfaite" ?

Le président de Screen Gems, Clint Culpepper, explique la genèse du projet dans un communiqué :

Brian Dukes et Eric Ling de Screen Gems ont porté le jeu à mon attention, en insistant pour qu'on le fasse. Et quand j'ai vu la qualité de la narration, je savais que le public de ce projet était bien plus large que la simple communauté des joueurs, et que Neil Druckmann devait écrire le script. [...] Sam et son équipe de chez Ghost House forment l'équipe parfaite pour aider à réaliser la vision de Neil.

Et sur ce dernier point, on a envie de croire Culpepper. Le travail de Raimi, réalisateur reconnu et déjà aux commandes d'une adaptation de World of Warcraft, et la supervision artistique laissée aux créateurs du jeu laissent penser que The Last of Us pourrait briser le vieil adage, selon lequel tous les films tirés de jeux vidéo sont des échecs complets.

La malédiction du navet

Car la question des adaptations de jeux au cinéma ne date pas d'hier. Dès les années 1990, les tentatives de surfer sur le succès de certains blockbusters n'ont pas manqué. Mortal Kombat, Mario Bros, Street Fighter (avec Jean-Claude Van Damme), autant de navets qui ne surent pas transposer l'univers vidéoludique sur grand écran.

La journaliste Ursula Michel, sur Slate, attribue ces difficultés aux différences fondamentales des deux médias :

Les deux médias apparaissent proches (mise en scène de l’image et du son), mais n’ont pourtant clairement pas les mêmes objectifs. Alors que le joueur est le héros, actif, meneur de son propre destin de personnage, le spectateur lui se présente comme son opposé, passivement assis, contemplant les actions menées par d’autres. L’adaptation cinématographique d’un jeu vidéo a plus de chance de finir croulant sous la poussière d’une étagère de vidéoclub qu’auréolée d’un succès au box-office.

Cinéma et jeux sont donc deux mondes apparemment très proches, mais qui ont beaucoup de mal à communiquer. S'ajoutent à cela des budgets d'adaptation parfois pauvres, ou une mauvais compréhension de l’œuvre de départ.

Ce qui ne veut pas dire, précise l'auteure, que les deux mondes ne puissent pas communiquer. Un film comme Tron (Walt Disney Studios, 1982), flop devenu culte avec le temps, prouve que le jeu vidéo a un fort potentiel cinématographique. Même chose, selon Ursula Michel, pour des expérimentations comme ExistenZ (David Cronenberg, 1999) ou Avalon (Mamoru Oshii, 2002).

Suspense

Il existe donc des essais encourageants. Mais encore faut-il préciser qu'aucune de ces réussites n'est directement adaptée d'un jeu vidéo. Et puis, pour un ExistenZ, combien de Resident Evil, de Dead or Alive... de House of the Dead ?

Reste que l'équipe réunie pour The Last of Us a quelque chose de rassurant. Aucune date de sortie, aucun nom d'acteur n'est connu pour l'instant, mais on a envie de croire que ce projet sera le premier passage réussi de la manette à la pellicule.

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