Jerry Lewis stars in the 1963 film Who’s Minding the Store?, directed by Frank Tashlin. (Photo by �� John Springer Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images)

Jerry Lewis, le roi de la comédie américaine, s’en est allé

L’acteur s’est éteint dimanche 20 août à Las Vegas à l’âge de 91 ans. Il avait fait rire des millions de personnes à travers le monde et inspiré des générations de comiques.

Jerry Lewis en 1963 dans le film Un chef de rayon explosif de Frank Tashlin. (© John Springer Collection/CORBIS/Corbis via Getty Images)

Il faisait partie des "légendes hollywoodiennes". Connu pour ses rôles dans des comédies américaines mondialement admirées et étudiées comme Le Tombeur de ces dames (1961) ou Docteur Jerry et Mister Love (1963), Jerry Lewis s’en est allé. Ce génie de la comédie s’est éteint dimanche 20 août chez lui, à Las Vegas, à l’âge de 91 ans. Si pour une partie de la jeune génération son nom est inconnu au bataillon, Jerry Lewis est pour les cinéphiles un monument sacré du cinéma américain. Sur les planches comme sur les plateaux de cinéma, l’acteur originaire du New Jersey a marqué le 7e art.au fer rouge.

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Il frappe d’abord les esprits en formant un duo remarqué et remarquable avec le crooner Dean Martin, autre acteur mémorable du cinéma américain. Acteur prolifique, doté d’un véritable génie du burlesque, il savait mélanger séduction, humour et critique de la société. Mimiques, jeu de scène, expression corporelle, à l’instar d’un Buster Keaton ou d’un Charlie Chaplin, son influence sur les acteurs qui excellent dans la comédie est énorme. Un comédien comme Jim Carrey, notamment, n’aurait pas été celui qu’il est aujourd’hui sans Jerry Lewis.

Devant et derrière la caméra, sa créativité était sans limite. De Ma bonne amie Irma (1949), sa première apparition dans un long-métrage, à La Valse des pantins de Scorsese (1983) en passant par Le Dingue du palace (1960), sa première réalisation, Jerry Lewis a su marquer plusieurs générations et une bonne partie du cinéma américain. Son dernier film, Le Casse (The Trust) est sorti en 2016. Jerry Lewis y interprétait le père de Jim, un flic pourri incarné par Nicolas Cage. Une dernière apparition qui n’aura plus la même signification désormais.

Par , publié le 21/08/2017

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