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Guillermo del Toro est accusé d’avoir plagié une pièce de théâtre pour La Forme de l’eau

Publié le

par Marie Jaso

La famille du dramaturge américain Paul Zindel est convaincue que le film copie sa pièce de théâtre Let Me Hear You Whisper, de 1969. Des accusations de plagiat niées par l’équipe du long-métrage.

(© Twentieth Century Fox)

Comme le rapporte le Guardian, le réalisateur Guillermo del Toro est accusé de s’être inspiré d’une pièce de théâtre de 1969 pour écrire l’histoire de son dernier film, La Forme de l’eau – tout juste nommé aux Oscars dans treize catégories, dont celle du Meilleur scénario original.

Coécrit par Guillermo del Toro et Vanessa Taylor, le film relate l’histoire d’une femme de ménage qui s’éprend d’une créature marine détenue dans le laboratoire dans lequel elle travaille, et décide de la libérer. Le scénario présente ainsi de nombreuses similarités avec la pièce Let Me Hear You Whisper, diffusée à la télévision il y a presque cinquante ans.

Œuvre de Paul Zindel – dramaturge américain récompensé d’un Prix Pulitzer en 1971 et décédé en 2003 – Let Me Hear You Whisper raconte l’histoire d’une concierge dans un laboratoire de recherche, qui cherche à secourir un dauphin en captivité pour lequel elle s’est prise d’affection. La pièce, "très chère à son cœur" selon sa femme, serait l’une des premières créations de l’auteur.

David Zindel, qui s’occupe du patrimoine de son père, a commenté la controverse dans un mail envoyé au Guardian :

"Nous sommes scandalisés de voir qu’un grand studio puisse faire un film aussi manifestement inspiré du travail de mon père, sans que personne ne le réalise et ne vienne nous demander les droits."

Si les similarités entre les deux œuvres peuvent effectivement éveiller les soupçons quant à l’origine réelle de l’inspiration du réalisateur mexicain, pourtant connu pour son imagination débordante, La Forme de l’eau présente cependant des points originaux majeurs – comme le mutisme de la protagoniste principale, Elisa, qui communique en langue des signes.

Voyant qu’elles commençaient à prendre de l’ampleur sur Internet, un représentant de Fox Searchlight a réfuté ces allégations à travers un communiqué, diffusé le jeudi 25 janvier :

"Guillermo del Toro n’a jamais lu, ou vu – et ce sous aucune forme – la pièce de M. Zindel. Pendant les 25 années de sa carrière, M. del Toro a fait dix films, et il n’a jamais caché ses influences. Si la famille Zindel a des questions sur ce travail original, nous sommes disposés à discuter avec eux."

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