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Cette flopée de grands classiques du cinéma vont bientôt être libres de droits

Publié le

par Marie Jaso

Des centaines de milliers d’œuvres en tout genre de l’année 1923 (dont des films de Charlie Chaplin et Cecil B. DeMille) vont tomber dans le domaine public le 1er janvier prochain.

Charlie Chaplin dans <em>Le Pèlerin</em>. (© Charlie Chaplin Productions)

L’année 2019 commencera de la meilleure des manières pour les cinéphiles : au 1er janvier prochain, toute une flopée de grands classiques du septième art tomberont dans le domaine public. Toutes datées de 1923, ces œuvres ont relevé pendant près d’un siècle du régime américain de la propriété intellectuelle, qui est particulièrement protecteur. Dès janvier 2019, elles pourront donc être exploitées librement.

D’après The Atlantic, il s’agit de la plus grande collection artistique à rejoindre le domaine public depuis 1998 (en plus des films, on compte des livres et des morceaux de musique), date de la dernière modification législative concernant les copyrights. Cette sortie massive marque également le début d’une nouvelle tradition, qui verra chaque année – et ce sur plusieurs décennies – des œuvres vieilles de 95 ans tomber automatiquement dans le domaine public au 1er janvier. Cela est le résultat d’un changement dans la législation américaine remontant à 1998, qui a fait passer la durée de protection des œuvres datant de 1923 à 1977 de 75 à 95 ans après leur création

Cette loi a été élaborée principalement dans le but de protéger le Steamboat Willie de Walt Disney (1928) – qui marque la première apparition sur le grand écran de Mickey Mouse – et empêcher ainsi l’image de la célèbre souris (telle que présentée dans le film) d’être librement reprise. Ne pouvant être protégé indéfiniment, le copyright du film d’animation expirera (sous réserve de tout nouveau changement législatif) en 2024.

La liste des films tombant dans le domaine public en 2019 comprend notamment La Caravane vers l’Ouest, Les Dix Commandements de Cecil B. DeMille, ainsi que deux films de Charlie Chaplin : la comédie Le Pèlerin et le drame L’Opinion publique.

Voici une liste non exhaustive des films concernés :

  1. Âmes à vendre (Rupert Hughes)
  2. Backbone (Edward Sloman)
  3. Dans les laves du Vésuve (Henry King)
  4. Enemies of Women (Alan Crosland)
  5. Eyes of the Forest (Lambert Hillyer)
  6. Flaming Youth (John Francis Dillon)
  7. Her Accidental Husband (Dallas M. Fitzgerald)
  8. Homeward Bound (Ralph Ince)
  9. L’Opinion publique (Charlie Chaplin)
  10. La Caravane vers l’Ouest (James Cruze)
  11. La Roue (Abel Gance et Blaise Cendrars)
  12. La Rue des vipères (Harry Beaumont)
  13. Le Journal de Gloumov (S.M. Eisenstein)
  14. Le Pèlerin (Charlie Chaplin)
  15. Les Dix Commandements (Buster Keaton)
  16. Les Lois de l’hospitalité (Buster Keaton et John G. Blystone)
  17. Les Trois Âges (Buster Keaton et Edward F. Cline)
  18. Monte là-dessus ! (Fred C. Newmeyer et Sam Taylor)
  19. Notre-Dame de Paris (Wallace Worsley)
  20. P’tit Père (E. Mason Hopper)
  21. Patricia (Sidney Olcott)
  22. Potash and Perlmutter (Clarence D. Badger)
  23. Ruggles of Red Gap (James Cruze)
  24. Scaramouche (Rex Ingram)
  25. Stephen Steps Out (Joseph Henabery)
  26. The Barnyard (Larry Semon)
  27. The Eternal Struggle (Reginald Barker)
  28. The Handy Man (Robert P. Kerr)
  29. The Mummy (Norman Taurog)
  30. The Ne’er-Do-Well (Alfred E. Green)
  31. The Shriek of Araby (F. Richard Jones)
  32. The White Rose (D.W. Griffith)
  33. Un drame en Polynésie (Raoul Walsh)
  34. Where the North Begins (Chester M. Franklin)

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