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L'assassin d'Amityville est mort à l'âge de 69 ans

Publié le

par Manon Marcillat

Ce sextuple meurtre avait fait l'objet de plusieurs adaptations au cinéma.

L'homme qui assassina en 1974 ses parents et quatre frères et sœurs à Amityville, dans la grande banlieue new-yorkaise, inspirant plusieurs films d'horreur, est mort vendredi, a indiqué l'administration pénitentiaire de l'État de New York.

Selon un communiqué de ces services lundi, Ronald DeFeo Jr., 69 ans, qui était incarcéré dans le pénitencier de Sullivan, au nord de New York, a été déclaré mort le 12 mars vers 18 h 30, dans un hôpital de la capitale d'Albany, située à 150 km de la prison. La cause de son décès n'a pas été immédiatement précisée, en attendant l'évaluation du médecin légiste. L'administration pénitentiaire n'a pas précisé s'il avait été malade ou blessé avant de décéder.

DeFeo avait été condamné en 1975 à la perpétuité avec 25 ans de période de sûreté. Une audience pour décider d'une éventuelle remise en liberté était prévue en juillet prochain, selon les services pénitentiaires. Lors de son procès, son avocat avait plaidé en vain la folie pour ce sextuple meurtre, perpétré le 13 novembre 1974, dans la maison familiale de cette petite ville côtière, à 70 km à l'est de New York. Ronald DeFeo Jr. n'avait que 23 ans au moment du crime. Tous avaient été retrouvés morts dans leur lit, les parents abattus de deux balles chacun, ses quatre frères et sœurs d'une balle chacun. Le juge avait imposé six peines de 25 ans minimum chacune.

Ce massacre familial inspira d'abord un roman, en 1977, puis un film d'horreur devenu un classique Amityville : La Maison du diable en 1979. Suivirent un remake en 2005 avec Ryan Reynolds et une nouvelle déclinaison en 2017 avec Jennifer Jason Leigh et Bella Thorne. Ces adaptations présentaient la maison familiale comme hantée par le drame.

Konbini avec AFP

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