(Original Caption) Johannesburg, South Africa: Nelson Mandela visits Hlengiwe School to encourage students to learn – Former President of South Africa and longtime political prisoner, held by the Apartheid based government from 1964-1990 for sabotage. With the coming of a freer political climate, Mandela was released from his life sentence at Victor Vester Prison on February 11, of 1990. He went on to lead the African National Congress in negotiations with President F.W. de Klerk, that resulted in the end of Apartheid and full citizenship for all South Africans. He and de Klerk received a joint Nobel Peace Prize in 1993 for their efforts. Mandela was elected president in 1994. (Photo by © Louise Gubb/CORBIS SABA/Corbis via Getty Images)

Cette exposition digitale dévoile plusieurs dessins inédits de Nelson Mandela

L’ancien président de la République d’Afrique du Sud, qui aurait eu 100 ans ce mercredi 18 juillet 2018, s’était pris de passion pour l’illustration dans les dernières années de sa vie.

Quni Mvezo, tiré de la série "Homeland" de Nelson Mandela. (© WeTransfer/The House of Mandela Art)

Les hommages à Nelson Mandela ne cessent de pleuvoir en ce 18 juillet 2018. Et pour cause : l’ancien homme d’état sud-africain, décédé le 5 décembre 2013 à Johannesburg, aurait aujourd’hui fêté ses 100 ans. Et si de nombreuses initiatives ont décidé de célébrer son combat contre l’apartheid, récompensé d’un prix Nobel de la paix en 1993, d’autres, à l’instar de la plateforme "WePresent" de WeTransfer, ont choisi de mettre en lumière sa créativité artistique, moins connue du grand public.

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En partenariat avec The House of Mandela Art, le site vient en effet de partager en ligne une exposition offrant une dizaine d’illustrations inédites réalisées par Madiba (c’était son nom du clan Xhosa). À l’issue de son mandat de président à la tête de la République d’Afrique du Sud, de 1994 à 1999, le natif de Mvezo, désireux de sortir de sa zone de confort, s’était en effet essayé au dessin, transformant ses souvenirs de Robben Island ou de Qunu en de véritables œuvres d’art.

Au cœur de cette exposition digitale, on retrouve Homeland, une collection de 13 illustrations inspirées des souvenirs d’enfance de Nelson Mandela qui, selon la House of Mandela Art, "capture l’essence de sa terre natale, qui est aussi l’endroit où il repose aujourd’hui en paix". Outre ces dessins originaux, on découvre aussi Unity, une compilation réalisée par des artistes issus des quatre coins du monde, qui ont, chacun à leur façon, réinterprété les dessins issus de la série Struggles de l’ancien chef d’État. Parmi eux, la Sud-Africaine Lené Pienaar, le Chinois Shen Jiawei, la Brésilienne Anna Bella Geiger ou encore l’Anglais Charlie Mackesy.

Nelson Mandela. (© Grant Warren/WePresent)

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"Mon père a toujours été ouvert à l’idée de s’essayer à de nouvelles choses"

En parallèle de ces œuvres, jusqu’ici jamais dévoilées au grand public, l’exposition de WeTransfer et The House of Mandela Art nous fait découvrir un entretien réalisé avec Makaziwe Mandela, la fille de Nelson Mandela. Guidé par la journaliste Alix-Rose Cowie, ce texte permet de mettre en lumière, de façon intime, la créativité de l’ancien chef d’État, qui semble avoir trouvé dans l’art une façon de s’épanouir dans les dernières années de sa vie.

"Quand mon père a cessé d’être président, il n’avait pas grand-chose à faire, analyse Makaziwe Mandela, aujourd’hui âgée de 64 ans. Je pense que pour lui, l’art a constitué un bon moyen de s’exprimer, mais aussi de parvenir à accepter histoire et – pour ne pas dire ses 'démons' – sa vie toute entière." Elle ajoute :

"Je pense qu’il devait trouver ça amusant de réaliser qu’à un âge si avancé, il était tout de même capable de commencer quelque chose de nouveau. Tata avait l’habitude de nous dire : 'C’est impossible jusqu’au moment où tu le fais." Mon père a toujours été ouvert à l’idée de s’essayer à de nouvelles choses. Pour lui, d’une certaine façon, l’art a été un moyen de reprendre le contrôle sur sa vie, et de dire : 'C’est ainsi que je souhaite interpréter mon existence.' […]"

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Table Mountain, tiré de la série Homeland de Nelson Mandela. (© WeTransfer/The House of Mandela Art)

L’exposition, mise en ligne le mercredi 18 juillet 2018, est accessible sur le site de WePresent.

Par Naomi Clément, publié le 18/07/2018

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