Un candidat à la greffe, maintenant ? Mmm… (Crédit : Mashable)

Impression 3D : des chercheurs inventent une super oreille

Des chercheurs de l'Université de Princeton ont développé une super oreille permettant d'entendre 1 million de fois mieux que l'oreille humaine. Ecoutez plutôt.

super oreille

Un candidat à la greffe, maintenant ? Mmm... (Crédit : Mashable)

De quoi donner des sueurs froides à la série The Sentinel. Après les flingues, les visages ou les organes humains, les vêtements et tout un tas d'autres choses, des chercheurs de l'université de Princeton ont réussi à développer, grâce à la technique de l'impression 3D, une oreille "bionique" qui entendrait mieux que l'oreille humaine.

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Résultat : une oreille qui peut capter les fréquences radio un million de fois mieux que l'oreille humaine. C'est Michael McAlpine, le chef de l'équipe de recherches, qui l'a déclaré à Mashable. La clé ? Supprimer un intermédiaire.

La façon dont l'oreille humaine entend est qu'elle capte les signaux acoustiques et les convertit en signaux électriques qui vont jusqu'à notre cerveau [...]. Cette oreille a une bobine électronique qui capte les signaux électroniques directement.

Les chercheurs ont utilisé une imprimante 3D pour réaliser cet organe de super-héros. Etait-il possible de faire grandir l'oreille dans une boîte de Pétri avec l'électronique nécessaire déjà intégrée ? La réponse, affirmative, est arrivée au bout de dix semaines de maturation pendant lesquelles les cellules se sont développées dans le tissu cartilagineux.

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Ces oreilles de Jim Ellison ne sont pas vraiment destinées aux sourds ou aux malentendants. Eh non. Mais plutôt à entendre mieux, bien mieux que votre simple paire d'oreille ne peut le faire. "L'idée de base était de prendre une oreille normale, en bonne santé et de lui conférer des supers pouvoirs qu'elle n'aurait pas à la base", confirme Michael McAlpine. Qui confirme aussi la théorie qui veut que la plupart des scientifiques sont des geeks.

Mais des geeks qui font écouter Beethoven à leurs étranges créations.

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Par Théo Chapuis, publié le 24/05/2013

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