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Une loi passe (enfin) pour une baisse de l’utilisation des nitrites dans la charcuterie

Publié le

par Konbini Food

Un vote "historique", mais pas encore une interdiction complète.

Une loi passe (enfin) pour une baisse de l’utilisation des nitrites dans la charcuterie

© Getty Images

L’Assemblée nationale quasi unanime a voté jeudi le principe d’une “trajectoire de baisse” des doses maximales d’additifs nitrés dans la charcuterie, mais sans aller dès à présent vers une interdiction de ces conservateurs controversés. Les députés ont adopté par 93 voix contre 1, et une abstention, une proposition de loi MoDem en ce sens en première lecture. Le texte doit désormais être examiné par le Sénat dominé par la droite, ce qui paraît peu probable sous ce quinquennat compte tenu du calendrier parlementaire déjà chargé.

Son auteur, le député centriste du Loiret Richard Ramos, s’est félicité de ce vote “historique” d’un texte “humaniste”, constituant une “réponse concrète à la malbouffe, qui touche surtout les plus pauvres”. En soutien, le ministre des Relations avec le Parlement, Marc Fesneau, au nom du gouvernement, a aussi souligné le “risque d’une alimentation à deux vitesses”, alors que les gammes sans nitrites, plus chères, se développent.

Historiquement, les charcutiers recourent aux composants nitrés pour allonger la durée de conservation des produits et prévenir le développement de bactéries pathogènes à l’origine notamment du botulisme, une affection neurologique grave largement oubliée du fait des progrès sanitaires. En plus de donner sa couleur rose au jambon, naturellement gris, ils permettent aussi d’utiliser de la viande de moins bonne qualité, moins chère, tout en gagnant du temps dans les procédés de séchage, selon un rapport parlementaire de 2021, cosigné par M. Ramos. 

En 2015, le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a classé la viande transformée, notamment la charcuterie, comme cancérogène (catégorie 1). Elle favoriserait, entre autres, les cancers colorectaux. Les nitrites ingérés sont quant à eux considérés comme des cancérogènes probables (catégorie 2A).

“La France produit les meilleurs cochons du monde”

La proposition de loi prévoyait initialement une interdiction par étapes de ces additifs nitrés d’ici à 2025. Mais elle a été réécrite en commission, sous la houlette du ministre de l’Agriculture Julien Denormandie qui a souhaité avancer avec “méthode”. Il veut attendre l’avis de l’agence sanitaire Anses, qui était prévu courant 2021 puis reporté à juin prochain. 

Ainsi, un an après la promulgation de la loi, et en fonction de l’avis de l’Anses, un décret devra fixer “une trajectoire de baisse de la dose maximale d’additifs nitrés au regard des risques avérés pour la santé humaine”. Ce décret pourra aussi “fixer une liste et un calendrier” d’interdiction de commercialisation de produits incorporant ces additifs. En outre, dans les dix-huit mois, un étiquetage spécifique de ces produits sera élaboré. “Nous veillerons à accompagner la filière”, ont promis dans l’hémicycle l’ensemble des orateurs.

“La France produit les meilleurs cochons du monde”, a aussi affirmé M. Ramos, qui fabrique en amateur sa propre charcuterie et dont “l’opiniâtreté” a été saluée par ses collègues. Certains, comme la socialiste Cécile Untermaier, auraient souhaité aller “plus vite et plus loin” contre les additifs nitrés. Mais “nous ne pouvons pas anticiper des avis scientifiques sans fragiliser nos décisions“, a-t-elle relevé, soulignant que l’enjeu était de s’assurer que le texte “ne reste pas lettre morte”.

“Nous ne jouerons jamais avec la santé des Français”, a affirmé Célia de Lavergne pour le groupe LREM. Mais l’insoumis Loïc Prud’homme, qui a voté contre le texte, a mis les pieds dans le plat : “Qu’est-ce que c’est quelques cancers quand on peut se faire quelques millions d’euros ?”  Il a dénoncé avec force le lobbying notamment de la Fédération des industriels de la charcuterie, et une expertise “biaisée” de l’Anses. La proposition de loi a été, selon lui, “complètement vidée de son contenu et de sa portée”.

Konbini food avec AFP

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