Une lettre d’Einstein qui égratigne Dieu vendue 2,89 millions de dollars

La lettre est datée de 1954 et l’on y apprend que Dieu est l’expression de la faiblesse humaine.

Einstein à l’Université de Berlin, en 1920 © Wikipédia CC

L’athéisme se vend plutôt bien. Une lettre manuscrite d’Albert Einstein dans laquelle le physicien met en doute l’existence de Dieu a été vendue mardi à New York 2,89 millions de dollars (environ 2,55 millions d’euros) lors d’enchères organisées par la célèbre maison Christie’s.

Il s’agit d’un record pour celui qui reçut le prix Nobel de physique en 1921. Le prix est sensiblement supérieur aux estimations qui avaient été faites, située sous la barre du 1,5 million de dollars (environ 1,3 million d’euros).

La lettre est datée de 1954. Rédigée en langue allemande à l’adresse du philosophe Eric Gutkind, Einstein, plus grand physicien du XXe siècle, réfute toute croyance religieuse. Pour mémoire, Einstein était d’origine juive et avait fui l’Allemagne après l’avènement d’Hitler.

"Le mot Dieu n’est pour moi rien d’autre que l’expression et le produit des faiblesses humaines, et la Bible un recueil de légendes vénérables mais malgré tout assez primitives […] Aucune interprétation, aussi subtile soit-elle, n’y changera rien (pour moi)", avait alors écrit le chercheur depuis l’université de Princeton, dans le New Jersey, un an avant sa mort en avril 1955.

Le judaïsme ne déroge pas à la règle :

"Pour moi la religion juive est, comme toutes les autres religions, l’incarnation d’une superstition primitive", écrit-il. "Et le peuple juif auquel j’appartiens fièrement, et à la mentalité duquel je me sens profondément ancré, n’a pas pour autant une forme de dignité différente des autres peuples […] Au vu de mon expérience, ils ne sont pas meilleurs que les autres groupes humains, même s’ils sont protégés des pires excès par leur manque de pouvoir. Sinon je ne perçois rien d''élu' chez eux.".

Un autre fan avait précédemment acquis cette lettre en 2008. Elle avait été adjugée à un collectionneur privé pour 404 000 dollars (environ 357 000 euros), a précisé Christie’s.

Une autre lettre d’Einstein avait été vendue pour une somme mirobolante en 2002. Adressée en 1939 à Franklin D. Roosevelt, alors président des États-Unis, elle l’avertissait des projets atomiques allemands. Le document avait été acquis pour 2,1 millions de dollars (environ 1,85 million d’euros).

Article rédigé en collaboration avec l’AFP.

Par Pierre Schneidermann, publié le 05/12/2018