USA: Die Politik wird von Omas und Opas bestimmt

Im Jahr 2018 fiel die Macht im Land von John F. Kennedy und Barack Obama in die Hände von 70- bis 80-Jährigen. 

Donald Trump neben Mark Milley, General der United States Army, Vice-President Mike Pence und dem Nationalen Sicherheitsberater John Bolton. © Mark Wilson/Getty Images

Donald Trump, 72 Jahre alt, ist der älteste Präsident, der jemals in den USA gewählt wurde. Der Senat wird mit eiserner Faust von einem (im Geiste vierjährigen) Mann geleitet, dem gefürchteten Mitch McConnell. Und Nancy Pelosi, die von ihren demokratischen Kollegen am Mittwoch, den 28. November zur Präsidentin des Repräsentantenhauses ab Januar 2019 gewählt wurde, feiert im März ihren 79. Geburtstag.

Diese hyperaktive kleine Frau entspricht jedoch keineswegs ihrem Alter, was durch die Stilettos verstärkt wird, mit denen sie die endlosen Korridore des Kapitols in Washington auf- und abläuft. Sie verblüffte die Galerie, indem sie im Plenarsaal eine achtstündige Marathonrede hielt, weshalb die Parlamentarier später darauf achteten, bequemere Schuhe für ähnliche Auftritte  in der Zukunft anzuziehen.

Die Kalifornierin war bereits "Speaker", drittwichtigste Person in den Vereinigten Staaten zwischen 2007 und 2010 und war stets an der Spitze der demokratischen Partei mit dabei. Offenbar beabsichtigt sie immer noch nicht, in den Ruhestand zu gehen, wie der Wahlsieg der Demokraten am 6. November bewies. Sie wird den 48 Jahre alten Republikaner Paul Ryan ablösen. Nach ihr, die Nummer zwei, ist 79 Jahre alt. Nummer drei ist 78 Jahre alt.

Schnelles Gehen und Joggen…

Donald Trump © Leon Neal/Getty Images

Was ist also das Geheimnis ihrer Langlebigkeit? Ihr Engagement, ihr Ehrgeiz und ihre intellektuelle Dynamik spielen zweifellos eine Rolle, sagen die Geriatrieninnen. "Die wissenschaftliche Literatur zeigt, dass Menschen, die ein Ziel und eine Leidenschaft haben, älter werden", erklärte Maria Torroella Carney, Leiterin der Geriatrie am Northwell Health Hospital, nahe New York.

 "Ich sehe es in vielen Berufen", fährt sie fort, "vor allem bei Menschen, die verantwortungsvolle Positionen haben, in Unternehmen wie in der Politik. Ganz zu schweigen davon, dass politische oder wirtschaftliche Führer Zugang zu den besten Ärzten haben. Die allgemeine Verlängerung der Lebensdauer verstärkt das Phänomen."

Doch wie bleiben sie in Form? Nancy Pelosi wurde im Jahr 2011 bei einem lebhaften Spaziergang,  als sie gerade am Potomac entlang joggte, vom New Yorker interviewt.

Doktor Eric de Jonge leitet die Geriatrie-Abteilung am MedStar University Hospital in Washington. Er folgte  "wichtigen amerikanischen Politikern", gab aber keine Namen preis. Gut schlafen, gut essen, trainieren, ein "ausgeglichenes Leben" führen seien die Säulen der Gesundheit für ältere Menschen, erklärte er gegenüber AFP.

Aber der Stress des politischen Lebens, die Begegnungen, die Bewegungen, die nächtlichen Verhandlungen ... Ist das nicht schädlich? Ganz im Gegenteil, antwortete er:  "Wenn Ihnen gefällt, was Sie tun, und Sie Einfluss darauf haben, ist es nicht so stressig wie für diejenigen, die unglücklich sind oder psychologische oder medizinische Probleme haben."

 "Sie müssen viel Energie schöpfen, um endlich die Spitze der Pyramide zu erreichen, nach 30 oder 40 Jahren, um die Leiter zu erklimmen. Warum sollten sie dann das Handtuch werfen?"

Ein Risiko von Demenz von 50 %

Im Senat, einem mächtigen Verein von 100 Mitgliedern, ist die Seniorität das absolute Kriterium für den Sieg der Kommissionspräsidentschaften. Und so einige Senatoren sind sehr geduldig. Chuck Grassley, Vorsitzender des Rechtsausschusses, der die Bestätigungen der Richter des Obersten Gerichtshofs übergibt, ist 85 Jahre alt. So wie die einflussreiche Demokratin Dianne Feinstein, die gerade erst vor sechs Jahren wiedergewählt wurde.

Manchmal ist eine Wiederwahl zu viel. Im April trat der Kommissionspräsident, der die Milliarden-hohen Ausgaben der Bundesregierung festlegt, Thad Cochran, 80 Jahre alt, schließlich wegen gesundheitlichen Problemen und Abwesenheiten nach ein paar Wochen Zögern von seinem heissbegehrten Posten zurück.

"Ich mache mir mehr Sorgen um Menschen über 85 Jahre als um die, die 75 Jahre alt sind", sagt Eric de Jonge. "Nach 85 Jahren liegt das Demenzrisiko bei 50 Prozent," erinnert er. Die 70-jährigen stünden aber ausser Gefahr.

Donald Trump, der zwar Hamburger liebt, aber auch Golf spielt und angeblich weder raucht noch trinkt, wiederholt oft, dass er sich 2020 selbst vertreten wird. Er hatte 2016 Hillary Clinton, damals 69 Jahre alt, besiegt und will in Zukunft erneut Gegnern seiner Generation gegenüberstehen.

Sicherlich ist eine neue Garde der Demokraten im Alter von 50+ bereits aktiv. Doch Elizabeth Warren, 69 Jahre alt, Joe Biden, 76 Jahre alt, und Bernie Sanders, 77 Jahre alt, machen sich bereits für die nächsten Wahlen stark.

Konbini mit AFP

Von Astrid Van Laer, veröffentlicht am 29/11/2018