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Le roi Charles III révèle ses aquarelles au grand public

Publié le , modifié le

Par Konbini avec AFP

Ses œuvres font l’objet d’une exposition et se vendent aux enchères.

Le roi Charles III révèle ses aquarelles au grand public

© Chris Jackson/Getty Images

Parmi toutes les passions du roi Charles III, héritier de la Couronne britannique, l’aquarelle est l’une des plus anciennes. Il expose actuellement 79 d’entre elles, dans une chapelle rénovée du XIXe siècle, à Londres. C’est l’exposition de ses œuvres la plus importante à ce jour.

Depuis près de cinquante ans, le roi peint en plein air les lieux qu’il aime, l’Écosse, les résidences royales… Ses voyages sont aussi une source d’inspiration, de la Suisse à la Tanzanie, en passant par la Provence et la Grèce. C’est lui qui a personnellement choisi les aquarelles de l’exposition, présentées par lieux et pays, jusqu’au 14 février 2022.

Le roi de 73 ans aime les montagnes, les cours d’eau, la mer, avec une affection toute particulière pour une montagne écossaise, la Beinn a’ Bhùird, peinte à de nombreuses reprises à différentes périodes de l’année et sous des angles changeants. Il a choisi l’aquarelle car il trouvait “la photo peu satisfaisante”, explique-t-il dans un texte exposé avec ses œuvres à la chapelle Garrison, dans le quartier de Belgravia.

“Cela requiert la concentration la plus intense et c’est par conséquent l’un des exercices les plus relaxants et thérapeutiques que je connaisse”, ajoute-t-il. “Cela me transporte dans une autre dimension, qui rafraîchit certaines parties de l’âme, que d’autres activités ne peuvent pas atteindre.”

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En dépit de la délicatesse de certaines de ses aquarelles, il dit n’avoir “aucune illusion” sur leur qualité. “Mais elles représentent ma forme particulière d’album photographique et comme telles, ont beaucoup d’importance pour moi.” Au fil des ans, il a trouvé le temps de peindre 680 aquarelles, parfois signées A.G. Carrick, pseudonyme créé à partir des initiales de deux de ses autres prénoms, Arthur et George, et de son titre de comte de Carrick.

Lignée d’artistes

Le roi Charles III vient d’une “lignée d’artistes”, souligne Rosie Alderton, conservatrice de l’exposition, rappelant les peintures de son père, le prince Philip, et également les aquarelles et dessins de la reine Victoria. Aucune aquarelle originale du roi Charles III n’a jamais été vendue, mais certaines, reproduites sous forme de lithographie, peuvent atteindre des milliers de livres Sterling sur Internet. Quelques lithographies sont vendues sur son domaine de Highgrove.

Tous les profits des ventes sont reversés à la Prince’s Foundation, qui a organisé l’exposition ou à des organisations caritatives, précise Rosie Alderton. Au fil des ans, ces ventes auraient rapporté plusieurs millions de livres Sterling, selon le Daily Telegraph.

Cinquante des aquarelles du roi Charles III avaient déjà été exposées au palais de Hampton Court en 1998, à l’occasion de ses cinquante ans, et trente autres en 2018 par la National Gallery d’Australie pour ses 70 ans. Très pris par ses occupations royales depuis 2019, le roi n’a plus guère eu de temps pour l’aquarelle. 

Édit du 27/10/2022 : Une de ses peintures, réalisée en 2001, a été vendue aux enchères par la maison de ventes Bonhams, pour 6 500 dollars, dépassant de dix fois son prix estimé. L’aquarelle représentait une charmante demeure écossaise. La récente mort de la reine Élisabeth II a probablement joué un rôle dans le succès de cette enchère.