Entrevista: la fotógrafa que desenmascaró a Cassandro, la drag queen de la lucha libre mexicana

El festival uruguayo de fotografía San José Foto, que se llevó a cabo el pasado mes de abril en San José, Uruguay, nos abrió las puertas a una selección de talentosos fotógrafos de distintas partes del mundo.

Entre ellos, encontramos el trabajo de la fotógrafa belga Annick Donkers, cuya visión y proceso de descubrimiento de la cultura mexicana capturada a través de su lente, nos resultó particularmente interesante. Para San José Foto, Annick presentó una serie enfocada en la lucha libre mexicana y protagonizada por uno de los personajes más interesantes que han pisado el ring: Cassandro, el luchador drag originario de El Paso, Texas.

Es por esto que contactamos a Annick para platicar un poco más al respecto de la serie y conocer a la fotógrafa detrás del lente extranjero que documenta la cultura mexicana desde una perspectiva honesta. Aquí la entrevista:

Konbini | Cuéntanos un poco de ti, ¿de dónde eres? ¿qué estudiaste? ¿cómo empezaste a experimentar con la fotografía?

Annick Donkers | Nací en Bélgica, más preciso, en la provincia de Amberes cerca de la frontera con Holanda. Estudié psicología en la Universidad de Lovaina, y tengo una Maestría en Psicología Industrial. Después de la universidad viajé un año alrededor del mundo y empecé a trabajar en una compañía de mercadotecnia. Combiné el trabajo con estudios de español y fotografía. Con la fotografía empecé de manera muy espontánea, sólo quería saber más de foto, sin considerarlo como algo profesional.

¿Qué te trajo a México y cuando tiempo llevas aquí?

En 2002 conocí a unos mexicanos en Europa y me invitaron a visitarlos en la Ciudad de México y así empecé a viajar por el país. Me gustó tanto que quería regresar y estudiar fotografía para hacer un reportaje sobre los Huicholes. Tomé un tiempo de 6 meses de mi trabajo en 2004 y regresé a México para hacer mi primer reportaje. Una cosa llevó a la otra, y en 2008 pude regresar con la beca de creación artística de la Secretaria de Relaciones Exteriores y continué la serie.

Huicholes por Annick Donkers. Imagen cortesía de la fotógrafa.

Huicholes por Annick Donkers. Imagen cortesía de la fotógrafa.

Regresé unos años a mi país. En esa época hice una serie sobre mi país, las fotos son muy nostálgicas porque estaba reflexionando sobre mi propia identidad y conociendo mi propio país, después de un tiempo afuera lo ves desde otra perspectiva. México siempre me había dado muchas oportunidades y también muchos desafíos. Entonces regresé a finales de 2011 y desde entonces estoy acá.

¿Cuál fue la inspiración para la serie sobre Cassandro que enviaste a San José Foto?

Fui con un amigo a ver las luchas en la Arena México, me encantan las luchas. Una amiga mía me dijo que conocía a Cassandro, un luchador exótico de El Paso, Texas que había venido a Bélgica por invitación de la Embajada Mexicana durante el Bicentenario en 2010. No conocía a Cassandro pero cuando vi una foto de él saltando del ring pensé: “Quiero conocerlo”.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

Cassandro por Annick Donkers. Imágenes cortesía de la fotógrafa.

¿Qué aprendiste de México y su cultura a través de Cassandro?

Además de que Cassandro me mostró el mundo de la lucha libre, un mundo que no conocía pero que si me fascinaba, me enseñó también mucho de mi propia fuerza interior. Vivir en México es muy diferente que vivir en Europa. En Europa nos quedamos mucho dentro de nuestra zona de confort, nos dejamos guiar por los miedos y a veces no haremos las cosas que queremos hacer.

Cuando vine a México tuve que confrontarme con mis miedos, alejarme de mi zona de confort y vivir mas día al día y proyecto por proyecto sin preocuparme tanto por el futuro.  Descubrí que era capaz de cosas que ni siquiera había pensado hacer. En un momento empecé a crear eventos de lucha libre como parte de mi proyecto. Fue una locura pero si logré.

Tres creativos, fotógrafos, artistas mexicanos que has descubierto en tu estancia aquí.

José Luis Cuevas, director y fundador del Gimnasio de Arte y Cultura. Imagen: El hombre promedio, Ciudad de México (2007 - 2009)

José Luis Cuevas, director y fundador del Gimnasio de Arte y Cultura. Imagen: El hombre promedio, Ciudad de México (2007 - 2009)

Ana Casas, docente y cofundadora de La Hydra. Imagen vía anacasasbroda.com

Ana Casas, docente y cofundadora de La Hydra. Imagen vía anacasasbroda.com

Enrique Metinides vía Vice México

Enrique Metinides vía Vice México

Tres artistas / fotógrafos que admiras:

Son 3 artistas belgas que me inspiran y admiro mucho.

07 Michael Borremans

©Michaël Borremans

Michaël Borremans, un pintor contemporáneo flamenco que para mi es el mejor de Bélgica. Stromae (Paul Van Haver), un artista súper creativo, carismático y para mi la representación de la multiculturalidad en Bélgica. Y Harry Gruyaert, fotógrafo de la agencia Magnum, que me inspiró para mi propia serie de Bélgica.

Si pudieras colaborar con un personaje de cualquier época, ¿quién sería?:

Me hubiera gustado conocer a Henri Cartier-Bresson y ser parte del circulo surrealista a quien pertenecía.

¡Gracias Annick por mostrar parte de tu cultura y compartirnos tu aprendizaje a partir de tu experiencia en México! Si te gustó su trabajo tanto como a nosotros, sigue a Annick Donkers a través de su sitio web y Twitter.

Sigue leyendo -> Entrevista: el director del festival San José Foto en Uruguay nos presenta a los ganadores de esta edición