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EDF Pulse et Konbini s'associent pour mettre en lumière les start-up qui accompagnent la transition énergétique et construisent le monde de demain.

L'énergie est notre avenir, économisons-la !

PANDA, le premier guide virtuel pour personnes déficientes visuelles

Sept jours dans le noir, dans l’obscurité la plus totale. Ceci n’est pas le pitch d’un nouveau jeu de téléréalité, mais l’expérience traumatisante (mais nécessaire) qu’a vécue Arnaud Lenglet, le co-fondateur de la start-up PANDA Guide. Le but ? Créer le premier guide virtuel pour ceux qui souffrent de déficiences visuelles.

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Les fondateurs de PANDA Guide

Le casque PANDA est le premier guide virtuel pour les personnes déficientes visuelles. Finaliste dans la catégorie "Smart Health" (santé intelligente) des Prix EDF Pulse 2017, cette start-up a l’ambition de révolutionner le quotidien de près de 2 millions de personnes en France et 300 millions dans le monde. Mais avant de pouvoir aider correctement une personne déficiente visuelle, il faut se mettre réellement à sa place. Journal de bord d’une semaine pas comme les autres, au service de la science.

Jours 1 et 2 : la structure mentale de sa journée n’est plus la même

Pour cette expérience qui a eu lieu en septembre 2016, Arnaud Lenglet (le co-fondateur de PANDA Guide) a utilisé un masque de nuit afin de ne rien laisser filtrer, pas même des formes ou des ombres : il était dans l’obscurité la plus totale. Il était constamment équipé d’une caméra, pour analyser a posteriori ses réactions, et lors de ses déplacements extérieurs une amie déficiente visuelle l’accompagnait et l’aidait :

"Nous ne sommes pas ici dans un jeu. Le colin-maillard ou la piñata, c’est marrant dix minutes car ensuite on recouvre la vue. Le plus compliqué au début, c’est la perte de notion de temps. L’alternance du cycle jour et nuit n’est plus visible, on est totalement désorienté dans l’organisation mentale et la structure de sa journée."

Jours 3 et 4 : Apple à la rescousse

Pour se mettre le mieux possible en situation, Arnaud n’est évidemment pas resté cloîtré chez lui. Rendez-vous professionnels, verres entre amis, courses au supermarché… chaque tâche devenait un parcours du combattant. Pour réaliser un parcours, il mettait quatre fois plus de temps. Comment se repérer dans un magasin, ou encore savoir si on est dans la bonne rame de métro ? Au moins, pour les mails, la solution était déjà trouvée :

"Toutes les personnes souffrant de déficience visuelle vous le diront. Leur meilleur allié, c’est leur iPhone. Apple a toujours eu une politique d’accessibilité ouverte et gratuite en ce qui concerne l’aide aux personnes malvoyantes. Par exemple, le logiciel de lecture d’écran VoiceOver est gratuit sur Mac et iPhone."

Jours 5, 6 et 7 : notre cerveau se concentre mieux

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Daredevil

Il existe de nombreuses idées reçues sur le handicap. Ainsi, beaucoup pensent que perdre un sens entraîne nécessairement un développement exponentiel des autres sens. Il faut sortir de cette image d’Épinal : Daredevil ne correspond à rien de réel, perdre la vue ne confère pas une ouïe ou un odorat hyper-développés. C’est l’un des constats qu’a pu faire Arnaud Lenglet :

"Ce n’est pas forcément notre ouïe qui devient plus performante, mais notre capacité globale de concentration. Au fil des jours, mon cerveau projette les souvenirs de mon environnement. Quand je suis près de chez moi, un lieu que je connais, une projection mentale a lieu, je me déplace dans mes souvenirs. C’est sur cet aspect que j’ai voulu capitaliser."

PANDA, une solution de spatialisation sonore au service des malvoyants

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Le casque PANDA

La solution de PANDA Guide se compose d’un casque audio "intelligent", équipé d’une caméra vidéo miniature et complété par une application mobile. S’inspirant des technologies de pointe issues des voitures autonomes, de la robotique et de la réalité virtuelle, l’appareil réagit à la voix et répond aux requêtes en décrivant vocalement à la personne malvoyante son environnement.

Concrètement, on active la caméra grand angle du casque et on pose une question. "PANDA, où est mon téléphone portable ?" La réponse arrive en moins d’une minute : "Il se trouve à une distance de trois pas, à 6 heures." Mieux, le casque émet un léger son en fonction de la localisation de l’objet recherché. Lorsque quelqu’un claque des doigts à 50 centimètres de vos oreilles ou à 5 mètres, votre cerveau et vos oreilles arrivent à jauger la différence de distance. C’est sur ce principe de cartographie mentale et sonore 3D que repose la solution PANDA.

Les innovations pour le handicap ont une portée universelle

Pour soutenir l’innovation et s’inscrire dans l’avenir, EDF a lancé les Prix EDF Pulse. Son ambition : valoriser et apporter un appui concret aux start-up qui inventent le monde de demain. C’est véritablement le cas du casque PANDA. Sur le long terme, ce n’est pas un produit de niche mais un type de solution qui pourra servir à l’avenir dans d’autres domaines, comme l’affirme avec plein d’optimisme Arnaud Lenglet :

"PANDA utilise le handicap de manière vertueuse. Les innovations développées dans des environnements contraints s’ouvrent souvent au reste de la population. La nourriture lyophilisée était à l’origine prévue pour les soldats en guerre. De nos jours, ce sont les astronautes qui l’utilisent. Pour PANDA, c’est un peu pareil. L’innovation qui passe par le prisme du handicap resplendit souvent ensuite sur le reste de l’humanité."

Les Prix EDF Pulse 2017 regorgent de talents aussi variés qu’exceptionnels. Votez pour PANDA Guide pour lui permettre de remporter le Prix du public, ou découvrez les projets des autres start-up finalistes dans les catégories Smart Health, Smart Home, Smart Business et Smart City ici.

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