20 ans après sa sortie, la Nike Air Max 97 "Silver" renaît de ses cendres

Pour célébrer la réédition de sa Air Max 97 "Silver", qui sera disponible le 14 décembre, la maison à la virgule a choisi d'investir Milan, en Italie. Un pays qui possède un lien très particulier avec ce modèle.

© Nike

La nouvelle Air Max 97 "Silver". (© Nike)

Conçue en 1987, la gamme Air Max de Nike continue de marquer l'histoire de la basket. Mais parmi la cinquantaine de modèles qui composent aujourd'hui cette grande famille, certains épisodes raisonnent avec plus de force que d'autres, et ce en fonction de l'endroit où l'on se positionne sur le planisphère. Car si dans les années 1990, la jeunesse française s'amourache de la TN et de l'Air Max 90, à quelques kilomètres de là, les Italiens, eux, se prennent de passion pour l'Air Max 97 "Silver".

Avec sa virgule rouge et son manteau de liserés argentés réfléchissants, tout droit inspirés des trains à grande vitesse japonais (ce qui lui confère une allure futuriste assez bizarre, reconnaissons-le), cette chaussure conçue par le designer américain Christian Tresser est en effet devenue un élément officieux de la garde-robe des Italiens à la fin des 90's.

"Les Silvers étaient si étranges, si éloignées des canons que nous étions habitués à observer et à analyser, que vous pouviez les porter avec n’importe quoi, décryptait ainsi dans un communiqué Michela Gattermayer, rédactrice en chef du magazine Elle Italie de 1989 à 2004. Aucune règle ne leur était associée. Par conséquent vous pouviez tout faire avec." 

Skate, gabber, graffiti ou clubbing

Voilà pourquoi, rapidement, l'Air Max 97 "Silver" envahit toutes les sous-cultures qui émergent en Italie dans les nineties : du skate au clubbing en passant par le hip-hop, le gabber ou le graffiti, l’attrait pour la chaussure transcende les générations, les sexes, les milieux et les villes. "Je me souviens que les gamins portaient des Air Max 97 aussi bien pour les soirées hip-hop que pour les soirées hardcore", relate quant à lui le DJ italien Riccardo Balli. 

De son côté, le graffeur et photographe italien Sha Ribeiro, connu entre autres pour avoir capturé la scène hip-hop du Bronx, explique :

"En tant que graffeur, je les trouvais cool parce que vous pouviez vous faire prendre en photo devant une de vos œuvres, dans un tunnel, et vous aviez beau être entièrement couverts, un flash éblouissant était reflété par vos chaussures. Elles vous donnaient l’impression, quand vous sortiez le soir, de participer à je ne sais quelle activité de la conquête de l’espace."

Vingt ans après sa naissance, l'Air Max 97 "Silver" continue de conquérir le cœur des Italiens. À tel point qu'en octobre 2016, Nike a décidé de produire une édition limitée nantie d'un drapeau tricolore vert, blanc et rouge, et exclusivement vendue sur le territoire italien.

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En 2016, le virus "silver" continue

Constatant le succès de cette édition 100 % italienne, et sans doute encouragée par le revival des années 1990, la firme s'apprête aujourd'hui à ressortir le modèle de 1997. Cette réédition, techniquement améliorée au niveau de la semelle mais malgré tout fidèle à l'original, sera disponible le 2 décembre en Italie, avant d'être commercialisée dans le reste de l’Europe de l'ouest le 14 décembre.

Pour fêter ça, Nike a pris possession, le 28 novembre dernier, du mythique Teatro Vetra de Milan, dans le but d'y réunir tous les aficionados de l'Air Max 97. Et là encore, tous les âges, tous les sexes et toutes les sous-cultures étaient représentés. Il y avait bien sûr la génération qui a vu l'émergence de l'Air Max 97 "Silver", à l'instar du MC londonien Skepta, qui a pour l'occasion fait résonner sa grime dans l'enceinte du théâtre milanais.

Mais l'événement a aussi et surtout rameuté les nouveaux acteurs de la scène culturelle italienne, parmi lesquels les rappeurs Ghali, Rkomi et le Dark Polo Gang, qui se sont livrés à un show énergique, encouragés par une horde de kids déchaînés (et bien évidemment chaussés de la "Silver"). Un évènement transgénérationnel, qui prouve qu'en Italie, le règne de l'Air Max 97 est loin d'être terminé.

 

 

 

La Nike Air Max 97 "Silver" sera disponible en Italie le 2 décembre, avant d'être commercialisée dans le reste de l'Europe de l'Ouest à partir du 14 décembre. Plus d'infos sur Nike.com.

Journaliste indépendante basée à Paris. Musique, mode et tatouage, principalement.