Voici à quoi devrait plutôt ressembler la liste des XXL Freshman 2018

Après la liste controversée des XXL Freshman 2018, on vous donne notre sélection des dix révélations rap US à suivre de près cette année.

Qu’on se le dise : la liste des XXL Freshman 2018 a fait grincer des dents beaucoup de monde, y compris au sein de notre rédaction. De plus en plus, le célèbre magazine américain semble en effet miser sur des artistes dans l’ère du temps plutôt que de mettre en avant de véritables talents bruts.

Voici selon nous ce à quoi devrait ressembler cette Freshman Class, avec une sélection faite maison des 10 artistes US à suivre de près en 2018. À prendre ou a laisser.

Boogie

Beaucoup ont découvert Boogie lors de sa signature chez Shady Records l’an dernier. Eminem ne l’a pas encore vraiment mis en avant, mais ce "parrainage" a suffi à donner au jeune rappeur de Compton une visibilité conséquente. Si ses vibes peuvent faire penser à un certain Kendrick Lamar au premier abord, Boogie est unique. Après ses trois mixtapes Thirst 48, The Reach puis Thirst 48 Pt. II, il bosse actuellement sur son premier album, dont le single "Self Destruction" est sorti il y a seulement quelques semaines.

Caleborate

Originaire de Bay Area, à San Francisco, Caleborate est définitivement un artiste à suivre. Exaltant des sonorités californiennes mêlées à des influences de Chicago, ses deux premiers albums 1993 et Real Person ont déjà prouvé qu’il était un artiste aussi ambitieux que talentueux. Dans ses colonnes, XXL parle de lui comme de "l’un des rappeurs les plus talentueux de sa génération". Si ça n’est visiblement pas suffisant pour qu’il figure dans la liste du magazine, en ce qui nous concerne, c’est un grand oui. Si vous souhaitez découvrir cette étoile montante, Caleborate sera en concert pour la première fois en France, le 27 juin prochain à Paris. Immanquable.

Cozz

Décidément, J. Cole a du flair quand il s’agit de mettre la main sur de nouvelles pépites. En 2014, il signe Cozz sur son label Dreamville Records. Après une première mixtape prometteuse, Cozz & Effect, dévoilée la même année, le Californien disparaît des radars jusqu’en 2018. Il n’a bien sûr pas chômé pendant tout ce temps, concoctant même son premier album, l’excellent Effected (sur lequel figure J. Cole et Kendrick). Un disque avec lequel le MC prouve qu’il a le potentiel pour passer de jeune espoir à vraie star de son label.

EarthGang

Si J.I.D est le seul à faire l’unanimité dans la liste des XXL Freshman 2018, quid de EarthGang, le duo d’Atlanta dont il est indissociable et avec lequel il fait actuellement une tournée commune ? Signés eux aussi sur le label Dreamville de J. Cole, Johnny "Olu O. Fann" Venus et Doctur "Eian Undrai Parker" Dot méritaient de figurer dans la sélection. Avec déjà huit ans de carrière dans l’ombre et des dizaines de projets à leur actif, ils s’apprêtent à sortir cette année leur premier album avec Dreamville. Le succès mainstream ne saurait donc tarder. Mais comme chacun sait, du côté d’Atlanta, la concurrence est rude et il n’est pas forcément facile de tirer son épingle du jeu.

Smino

Ne vous arrêtez pas à l’intitulé imprononçable de son projet blkswn, sous peine de commettre une grave erreur. Bien qu’il soit originaire et se revendique de Saint-Louis dans le Missouri, Smino demeure un pur produit de la nouvelle scène rap de Chicago. Il a grandi en écoutant beaucoup de jazz, de gospel et bien sûr, de hip-hop, un mélange de styles très prisé à Chi-Town et qui se retrouve forcément dans sa musique. Il cite d’ailleurs Kanye West comme étant sa plus grande influence. La qualité de son dernier projet, sorti en mars 2017, lui a ouvert la voie vers une carrière prometteuse. Raison de plus pour y consacrer une écoute attentive.

Dave B.

Originaire de Seattle, Dave B. n’est pas seulement un rappeur : c’est aussi un chanteur et un producteur. Le spectre de ses compétences est même aussi large que celui de ses influences. Gospel, rock, hip-hop, jazz… Ce jeune artiste au potentiel infini est un vrai touche-à-tout. Après un splendide EP ensoleillé, Pearl, et un album collaboratif tout aussi réussi avec le producteur Sango, Dave B. a tout pour passer à la vitesse supérieure. La suite devrait arriver très bientôt puisqu’il a sorti, il y a quelques semaines, un nouveau single intitulé "David". Les prémices d’un nouvel album ?

Token

Ces dernières années, tout le monde ou presque ne parle que des "SoundCloud rappers". Une tendance qui fait injure à une autre école : celle des artistes qui ont choisi de mettre à la fois le texte et la technique au premier plan. Token est l’un de ceux-là. Beaucoup l’ont découvert avec sa performance à couper le souffle lors du No Sucka MCs Contest en 2015. Depuis, le rappeur de Salem a sorti une mixtape, Eraser Shavings, et enchaîné les dates partout aux États-Unis et en Europe, avant même d’avoir sorti son premier album. On l’attend au tournant.

070 Shake

On n’a presque plus besoin de la présenter tant elle fait parler d’elle ces dernières semaines. Repérée et managée par la star d’Instagram YesJulz, la jeune rappeuse du New Jersey a rapidement tapé dans l’œil de Kanye West qui, sûr de son talent, lui a laissé une place de choix sur ses derniers projets. Vous êtes restés bouche bée devant ses apparitions sur "Ghost Town" de Kanye et "Santaria" de Pusha T ? N’attendez plus pour (re)découvrir notre interview, et surtout son EP Glitter sorti en mars dernier.

SiR

Kendrick n’est pas seulement l’icône de sa génération, il est aussi, comme J. Cole, un vrai dénicheur de talents. Sa dernière trouvaille sur TDE n’est autre que le chanteur SiR. Auteur-compositeur pour Stevie Wonder et Robert Glasper, l’artiste a finalement œuvré pour lui-même en sortant son premier album en indépendant, Seven Sundays. Après sa signature chez TDE, il a d’abord livré son EP Her Too,sur lequel figure notamment Anderson .Paak. Mais c’est avec cette deuxième livraison, intitulée November, qu’il s’est réellement révélé. Et si beaucoup sont passés à côté, cet opus est pourtant l’un des meilleurs albums de cette mi-année.

Taylor Bennett

Lorsqu’il émerge, Taylor Bennett est surtout connu pour être le petit frère de Chance The Rapper. Porté comme il se doit par l’aura de son frangin, il se situe dans la veine la plus pure de la nouvelle génération issue de Chicago. Son aîné et lui, qui partagent de nombreuses influences, ont développé ensemble leur talent au micro. De son côté, il a déjà sorti deux albums en trois ans, Broad Shoulders et Restoration of an American Idol. Et si la prochaine idole, c’était justement lui ?

Pour découvrir les talents de demain du rap hexagonal, nous vous invitons à jeter une oreille à nos FRENCHMEN à nous − dont la cuvée 2018 arrive très bientôt dans une saison 2. Cocorico et shout out to XXL!