R. Lee Ermey, aka le sergent Hartman dans Full Metal Jacket, est mort

Il y a un peu plus de 30 ans, il incarnait un instructeur particulièrement peu docile.

R. Lee Ermey dans Full Metal Jacket, de Stanley Kubrick. (© Warner Bros.)

"Comment tu t’appelles sac à foutre ? À partir de maintenant tu t’appelles Blanche-Neige, est-ce que ça te plaît ce nom-là ? Il y a quand même un truc que tu vas pas tellement aimer Blanche-Neige, on te servira pas ton poulet frit et tes pastèques quand tu viendras bouffer à la cantine."

Ces mots-là, ils proviennent du sergent Hartman dans Full Metal Jacket, réalisé par Stanley Kubrick. Grande gueule, toujours ouverte en tout cas, cet instructeur incarné par R. Lee Ermey est devenu l’un des personnages les plus cultes de la filmographie du cinéaste américain, notamment pour ses répliques aussi violentes que destructrices à travers une production soulignant l’absurdité et l’inhumanité de la guerre.

En témoigne le fameux :

"Combien tu mesures deuxième pompe ?
- Chef, un mètre soixante-quinze, chef !
- Un mètre soixante-quinze, jamais vu un tas de merde aussi haut que ça !"

Son agent, Bill Rogin, a annoncé sa mort ce dimanche 15 avril à Santa Monica, Californie, à l’âge de 74 ans, des suites d’une pneumonie. Ancien militaire du corps des Marines, il avait participé à la guerre du Vietnam pour ensuite se tourner vers le métier d’acteur. Parmi ses premières apparitions, il avait notamment joué un pilote d’hélicoptère pour les besoins d’Apocalypse Now (dont il était aussi le consultant militaire auprès de Francis Ford Coppola).

Il s’était ensuite fait une solide réputation avec son rôle dans Full Metal Jacket, grâce auquel il fut nommé pour le Golden Globe du meilleur second rôle. Le vocabulaire fleuri de son personnage, inspiré de ses 30 mois passés au Vietnam, lui a donné toute latitude pour tout inventer le jour du tournage, lui faisant dire que "ça devait être terrifiant pour les acteurs" qu’il invectivait, comme il l’affirmait dans les colonnes du New York Times à l’époque de la sortie du film. R. Lee Ermey a aussi fait la voix du sergent (cette fois-ci en plastique) dans les films d’animation Toy Story.

Journaliste culture depuis 1956. Musique, cinéma et un peu de photographie.