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Pourquoi le prochain film de Xavier Dolan ne sera pas diffusé au Festival de Cannes

Ma vie avec John F. Donovan, initialement programmé à la 71e édition du festival, a finalement été retiré en raison de retards en postproduction.

Pressenti pour être le film d’ouverture de la 71e édition du Festival de Cannes, Ma vie avec John F. Donovan ne sera finalement pas diffusé au cours de la manifestation. Une absence remarquée de "l’enfant cannois" Xavier Dolan, grand habitué de la montée des marches.

Comme le rapporte en effet IndieWire, Xavier Dolan aurait transmis une version de son dernier film, Ma vie avec John F. Donovan au Festival de Cannes, avant de finalement décliner l’offre de diffusion de ce dernier en raison de retards en postproduction. Une issue qu’il avait déjà envisagée via un post Instagram en septembre 2016, annonçant que son film ne serait pas prêt à temps. Le réalisateur québécois justifie aujourd’hui cette décision :

"Le film est simplement toujours en postproduction. Je voulais l’envoyer à Cannes, et je l’ai fait. Mais quelques développements de dernière minute nous ont convaincus que ce n’était finalement pas l’endroit idéal pour son lancement, et je suis plutôt d’accord avec cette idée."

Xavier Dolan avoue pourtant que sa réalisation – la plus ambitieuse qu’il n’ait jamais faite – se serait pourtant parfaitement inscrite dans l’héritage cannois :

"Donovan étant un film qui s’intéresse – entre autres choses – à la célébrité et l’admiration et se demande comment les artistes peuvent vivre leur vie avec intégrité, il semblait fait pour être diffusé à un festival qui célèbre les artistes et le septième art, également reconnu historiquement pour son glamour."

Premier film en langue anglaise de Xavier Dolan au casting incroyable (Kit Harington, Natalie Portman, Jacob Tremblay Susan Sarandon, Kathy Bates, Ben Schnetzer, Michael Gambon, Bella Thorne, Thandie Newton, Chris Zylka et Emily Hampshire), Ma vie avec John F. Donovan revient sur l’impact d'une relation épistolaire entre une vedette de télévision (Kit Harington) et un garçon de 11 ans rêvant d’être acteur (Jacob Tremblay).

Si le clap de fin du long-métrage a résonné il y a presque un an, la postproduction s’est finalement éternisée en raison de changements majeurs dans le scénario : en février 2018, le cinéaste annonçait avoir choisi de couper au montage le personnage incarné par Jessica Chastain.

"Je suis né à Cannes"

Il s’agit d’une première pour le réalisateur québécois, enfant prodige de la Croisette, où chacune de ses créations – à l’exception de Tom à la ferme – a été honorée : trois prix pour J’ai tué ma mère, présenté à la Quinzaine des réalisateurs en 2009, prix de la Jeunesse pour Les Amours imaginaires l’année suivante, Queer Palm pour Laurence Anyways en 2012 (sélectionné dans la catégorie "Un certain regard"), Prix du jury pour Mommy en 2014 (ex aequo avec Adieu au langage de Jean-Luc Godard) et Prix du jury œcuménique et Grand Prix pour Juste la fin du monde en 2016 (malgré de violentes critiques).

"Je suis né à Cannes. J’aime Cannes, rassure le cinéaste. Malgré ses contradictions et sa toxicité occasionnelle, c’est un endroit où les gens célèbrent l’art et la narration." Xavier Dolan devra ainsi compter sur son prochain film pour espérer réaliser ses rêves de Palme d’or.