Es geht weiter: Organische Moleküle auf dem Mars gesichtet

Zusätzlich zu dieser Entdeckung wurden auch bemerkenswerte Beobachtungen über Methan festgestellt. Wir bewegen uns in kleinen Schritten voran...

Der Krater von Schiaparelli auf dem Mars.(© European Space Agency / Wikimedia)

Dies wird vor allem diejenigen, die an außerirdisches Leben glauben, begeistern: Zwar gibt es immer noch keinen Beweis, dass auf dem Mars irgendetwas lebt. Aber die neueste Ankündigung der NASA gibt genug Grund für weitere Spekulationen.

Der Rover Curiosity, der den roten Planeten seit 2012 bereist, hat in der Tat zwei Entdeckungen gemacht: Auf der einen Seite, organische Moleküle, die 3 Milliarden Jahre alt und eingebettet in sedimentären Gesteinen (eine Studie zu diesem Thema wurde in dem Journal Science veröffentlicht), sowie saisonale Schwankungen des atmosphärischen Methan-Niveaus (die ebenfalls Gegenstand einer in dem Journal publizierten Studie waren).

Auch wenn die organischen Moleküle das Vorhandensein von Kohlenstoff-und Wasserstoffatomen offenbart, führen diese Ergebnisse nicht unbedingt zu einem Biologischen Prozess auf dem Mars, warnt die NASA (in diesem Fall wäre auf organische Verbindungen verwiesen worden, die  "Naturalien " sind, so Wikipedia). Daher besteht auch weiterhin Ungewissheiten über die Existenz von Leben auf dem Mars.

Dieses Ergebnis ist mit Entdeckungen von 2015 zu korrelieren. Damals erfuhren wir, dass es auf dem Mars große Mengen von Wasser vor 4 Milliarden Jahren gab, die, wie die Anwesenheit von organischen Molekülen, ein unverzichtbarer Faktor für die Gegenwart von Leben bedeuten.

Methan-Schwankungen in der Atmosphäre wurden über drei Mars Jahre (das Äquivalent von ungefähr sechs Erdjahren) beobachtet, in denen saisonale und regelmäßige Variationen notiert wurden. Auf der Erde hätte dieses Phänomen einen biologischen Ursprung. Aber auf dem Mars ist es noch nicht möglich, dies zu bestätigen.

Thomas Zurbuchen, stellvertretender Direktor der NASA-Abteilung für wissenschaftliche Missionen, hatte in jedem Fall besonders aufregende Bemerkungen zu verkünden:

"Diese neuen Entdeckungen über den Mars sagen uns, dass wir im Rennen bleiben müssen und weiterhin nach Beweisen des Lebens suchen müssen[...] Es besteht kein Zweifel, dass unsere jetzigen und zukünftigen Missionen zu noch spannenderen Entdeckungen über den roten Planeten führen werden.  "

Diese Meldung sollte alle Enthusiasten der Astronomie noch eine Weile befriedigen.