Die Stadt Seattle verbietet Plastiktrinkhalme

Goodbye Trinkhalme!

(© Oakie/Unsplash)

Ein kleiner Sieg für die Schützer des Leben im Meer, die amerikanische Stadt Seattle verbietet in Restaurants und Cafés Geschirr und Trinkhalme aus Plastik. Ein erster Sieg dieser Art in den Vereinigten Staaten, der sich aber schwer auf den Rest des Landes ausweiten lässt.

Nach den Plastiktüten ist der Trinkhalm seit einigen Jahren der zu besiegende Feind geworden, denn die Auswirkungen durch jene die sie einige Minuten verwenden auf die Meerestiere, die sie aufnehmen, sind dramatisch. Ein Video aus dem Jahr 2015 in dem ein Trinkhalm im Nasenloch einer Schildkröte feststeckt, wurde mehr als 30 Millionen mal auf Youtube angesehen.

Die Abgeordneten Seattles haben 2008 das Verbot verabschiedet, aber die Restaurants hatten mehrere Jahre Zeit um Ersatz zu finden, so wie kompostierbares Besteck. Seit dem 1. Juli 2018 kostet die Gegner jeder Verstoß 250 Dollar.

Selbst wenn die Verbraucher sie nicht auf den Boden sondern in den Müll werfen, können die Gabeln und Trinkhalme aus Plastik im Allgemeinen nicht recycelt werden, da sie zu klein sind und in den Recyclingfabriken durch die Mülltrennungsanlagen rutschen und damit auf der Deponie landen, wo sie möglicherweise wegfliegen und in Bächen und Ozeanen landen können. 

Auf unserer Seite des Atlantiks hat die Europäische Kommission vorgeschlagen Einwegplastik zu verbannen, wie Besteck, Teller, Wattestäbchen und natürlich Trinkhalme, aber es dauert noch einige Jahre bis die Mitgliedsstaaten dieses Verbot als rechtsgültig erklären.

In den Vereinigten Staaten ist man noch weit von einem Verbot entfernt, jenseits der Hochburg der Umweltschützer der Westküste. Im Staat Hawaii am Pazifik wurde ein Gesetzesvorschlag angesichts des Widerstands der Berufsverbände abgelehnt. In Kalifornien wird zurzeit über ein weniger radikales Gesetz diskutiert, das es Restaurants verbietet von selbst Trinkhalme anzubieten, es ihnen aber erlaubt sie dem Kunden zu geben, wenn sie fragen. Der Bürgermeister von New York befürwortet ihre Abschaffung, aber es wurde noch kein Gesetz eingeführt.

(© Tom Punford/Unsplash)

Asiatische Ströme

Der Kampf gegen Plastiktüten, der vor mehr als einem Jahrzehnt begann, zeigt die kommenden Hindernisse für die Trinkhalme auf. Von 50 Staaten gibt es heute nur in Kalifornien und Hawaii ein Verbot von Plastiktüten. Washington verlangt von den Kunden dafür fünf Cent.

Im Gegensatz dazu haben mehr als zehn Staaten Gesetze...die es ihren Städten verbietet sie zu untersagen. In Texas hat die demokratische Stadt Austin und andere vor ihre Chance zu nutzen um das Gesetz, das es den lokalen Geschäften verbietet ihren Kunden Einwegplastiktüten auszugeben, gerichtlich zu annullieren. Dabei werden sie von dem Oberstaatsanwalt von Texas unterstützt, einem Republikaner.

 

Die Industriellen kämpfen für die Flexibilität. Der Verband der Chemieindustrie hat folgenden Slogan eingeführt: „ Wenn Sie keinen Trinkhalm brauchen, nehmen Sie keinen.“Und der große Nationalverband der Restaurants erinnert, dass unter gewissen Umständen, wie beim Fahren oder wen man ein gewisses Handicap hat, die Verwendung eines Trinkhalms nützlich, wenn nicht sogar notwendig ist.

Nick Mallos, Leiter des Programms für saubere Meere bei der NGO Ocean Conservancy teilt der AFP mit, dass es eine „einfache Maßnahme“ geben wird um Restaurants und Unternehmen dazu zu bringen eine freiwillige Politik einzuführen, bei der Trinkhalme nur auf Anfrage angeboten werden. Einige Cafés des Landes machen dies bereits, indem sie kleine Plakate mit einem Bild der Schildkröte aufstellen. Alaska Airlines werden diesen Sommer ihre kleinen Trinkhalme und Rührstäbchen aus Plastik durch Rührstäbchen aus Birkenholz ersetzen. Und sogar der Gigant McDonald’s wägt die Möglichkeit ab das Plastik durch ein biologisch abbaubares Material zu ersetzen.

Letztendlich kommt allerdings der Großteil der Plastikverschmutzung der Ozeane nicht aus Städten wie Seattle, wo die Abfallwirtschaft relativ effizient ist, sondern aus Asien und vor allem aus China, wo die Infrastruktur der Abfallwirtschaft überholt ist.

Laut einer Einschätzung aus dem Jahr 2017 vom Umweltforschungszentrum Helmholz, kommen mehr als 90% des Plastiks im Ozean allein aus 10 Flüssen, wovon 8 asiatisch und zwei afrikanisch sind.

„Auf kurze Zeit wäre es das beste diesen Ländern zu helfen besser aufzuräumen und mit ihren Abfällen umzugehen.“ sagt Kara Lavender Law, Professorin der Ozeanographie an der Sea Education Association, für AFP.

Aber sie betont, dass dies die entwickelten Länder nicht daran hindern sollte Alternativen zu Plastik vorzubereiten. „Wir müssen über die Art und Weise nachdenken wie wir Materialien verwenden, die nicht dazu gemacht sind um biologisch abgebaut zu werden“, sagt sie.

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